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Book Corner 2019

Every Thursday in the Book Corner, we recommend 3 books we love in French or English or bilingual, for kids or adults, fiction or non. Many are books about France of course, but there are many different subjects.

Here is the selection for the week of January 17th :

In the French kitchen with kids

From the writer and recipe developer behind eat. live. travel. write comes a new cookbook for parents, children and Francophiles of all ages. Forget the fuss and bring simple, delicious French dishes to your home kitchen with Mardi Michels as your guide.

Twice a week during the school year, you’ll find Mardi Michels–French teacher and the well-known blogger behind eat. live. travel. write–directing up to a dozen children in her school’s science lab as they slice, dice, mix, knead and, most importantly, taste. Whether they’re learning to make an authentic ratatouille tian or tackling quiche made with pastry from scratch, Mardi’s students can accomplish just about anything in the kitchen once they put their minds to it.

In her first book, Mardi shows that French food doesn’t have to be complicated. The result is an elegant, approachable cookbook featuring recipes tailored for young chefs and their families. From savory dishes like Omelettes, Croque-Monsieurs or Steak Frites to sweet treats like Profiteroles, Madeleines or Crème Brûlée, readers will find many French classics here. With helpful timetables to plan out baking projects, as well as tips on how to get kids involved in the cooking, this book breaks down any preconceived notion that French cuisine is too fancy or too difficult for kids to master. With Mardi’s warm, empowering and encouraging instructions, kids of all ages will be begging to help out in the kitchen every day of the week.

By : Mardi Michels
Publisher : Appetite by Random House

Queer City 

Le Londres romain fourmillait de lupanaria, de fornices, de thermes. L’homosexualité était courante, jusqu’à l’arrivée de l’empereur Constantin et des premières lois criminalisant les pratiques sous l’influence du christianisme. S’ensuivit une alternance de laxisme et de censure, depuis les « moeurs dépravées » de la caste militaire normande jusqu’à la « peste gay » des années 1980, en passant par la rigidité du Moyen Âge et les années élisabéthaines plus tolérantes.

Sans jamais omettre les horreurs et les dangers, ni les situations a contrario drôles et loufoques, Queer City raconte la vie homosexuelle londonienne et analyse le langage savoureux qu’elle a généré. Peter Ackroyd nous révèle une histoire cachée de la ville, célébrant la diversité et le dynamisme de sa population queer – masculine comme féminine – évoquant à la fois des anonymes et des grandes figures telles Shakespeare, Marlowe, le chevalier d’Éon, Wilde, Forster…

Anecdotes surprenantes, surnoms improbables, récits historiques érudits se mêlent avec esprit, rigueur et brio, et dressent le portrait d’un Londres inconnu.

By : Peter Ackroyd
Publisher : Philippe Rey

Métaphores je vous aime

Une flânerie poétique à travers les plus belles images et métaphores de la langue française !
Les métaphores sont la poésie de notre quotidien ! Avoir la bouche en cœur, aller au petit bonheur, se creuser la cervelle, rire à gorge déployée… la langue française foisonne de belles images pour rendre compte de la richesse de nos vies !
Dans ce livre illustré en couleurs, Daniel Lacotte vous propose de les redécouvrir et de remonter leurs origines parfois étonnantes !

By : Daniel Lacotte
Publisher : First Editions

Here is the selection for the week of January 10th : 

Mortal Republic 

A new history of the Roman Republic and its collapse
In Mortal Republic, prize-winning historian Edward J. Watts offers a new history of the fall of the Roman Republic that explains why Rome exchanged freedom for autocracy. For centuries, even as Rome grew into the Mediterranean’s premier military and political power, its governing institutions, parliamentary rules, and political customs successfully fostered negotiation and compromise. By the 130s BC, however, Rome’s leaders increasingly used these same tools to cynically pursue individual gain and obstruct their opponents. As the center decayed and dysfunction grew, arguments between politicians gave way to political violence in the streets. The stage was set for destructive civil wars–and ultimately the imperial reign of Augustus.

The death of Rome’s Republic was not inevitable. In Mortal Republic, Watts shows it died because it was allowed to, from thousands of small wounds inflicted by Romans who assumed that it would last forever. 

“Since the founding fathers explicitly modeled the United States [and France?] on the Roman Republic, a study that investigates the circumstances of its demise promises to hold considerable relevance for our own times. In Watts’s telling of the Roman Republic’s agonizing death, slow-moving structural transformations gradually sowed the seeds of demise. As the population exploded and the economy became ever more sophisticated, the growing share of poor citizens started to demand redress. But since the institutions of the republic were dominated by patricians who had much to lose from measures like land reform, they never fully addressed the grievances of ordinary Romans. With popular rage against increasingly dysfunctional institutions swelling, ambitious patricians, determined to outflank their competitors, began to build a fervent base of support by making outsize promises.” — from the New York Times book review What the Fall of the Roman Republic Can Teach Us About America [and France] by Yascha Mounk

By : Edward J. Watts
Publisher : Basic Books

Journal d’un jeune diplomate dans l’Amérique de Trump

Ce journal nous plonge dans le quotidien d’un jeune diplomate qui a vécu de l’intérieur la fin de l’ère Obama et l’ascension de Donald Trump. Par une série d’anecdotes, il décrit comment l’Union européenne tente de développer une diplomatie commune, ses défis et les remous qui peuvent secouer les négociations. Il nous fait pénétrer aussi bien les arcanes de la Maison-Blanche, du Congrès et des think tanks de Washington que ceux de l’Amérique rurale. À travers le récit d’une expérience personnelle vécue au cœur du pouvoir américain, c’est également de la France qu’il est question et des risques auxquels elle fait face : les fractures qui ont conduit à l’élection de Trump ne seraient-elles pas également en germe dans notre pays?

By : Jérémie Gallon
Publisher : Gallimard

Intrigue à Venise

Mai 1760, Paul et Colombe sont invités à Venise. Ils découvrent la cité des doges posée sur l’eau et la majesté de ses canaux, de ses églises et de ses palais entre deux bals masqués. Leur ami Ugo les emmène visiter le chantier de fabrication des gondoles, ces bijoux qui flottent sur la lagune. Nos deux curieux remarquent une mystérieuse opposition entre deux grandes familles patriciennes. Ils partent en filature nocturne au milieu des fêtes vénitiennes et Paul subit une baignade forcée dans le Grand canal. Leur enquête trouve son heureuse conclusion lors de la fête de la Sensa, qui célèbre les noces symboliques du doge avec la mer.

Un vrai dépaysement pour nos héros qui se promènent dans l’une des villes les plus raffinée de l’Europe du XVIIIème ! La Sérénissime se révèle dans un bouillonnement culturel que les jeunes lecteurs d’aujourd’hui peuvent encore admirer à travers de nombreuses œuvres d’art.

By : Marion
Publisher : Editions du Triomphe

Here is the selection for the week of January 3rd : 

Petites Cantines de Paris

Du troquet parigot à la cantine bio, du néo-bistrot au bouiboui inclassable, les meilleures adresses des gastronomes futés

« Qui connaît un resto cool et pas trop cher dans le quartier ? » Combien de fois cette angoissante question est-elle restée sans réponse ? Voici une sélection de 100 adresses toujours abordables – l’addition n’y dépasse pas 15 € – que l’on recommande les yeux fermés… et l’eau à la bouche !

Antoine Besse, journaliste curieux, est l’auteur de Paris, Bars & restos planqués et de Petites cantines de Paris, parus aux éditions Parigramme.null

By : Antoine Besse
Publisher :
Parigramme

Vivre à la cour de Versailles

Pourquoi Louis XIV a-t-il choisi Versailles pour établir sa cour et son gouvernement ? Qui dirigeait Versailles ? Les courtisans dormaient-ils dans des « nids à rats » ? La nourriture de Versailles était-elle bonne ? Comment fallait-il être habillé à Versailles ? Les souverains avaient-ils du temps libre ? Fallait-il être riche pour vivre à Versailles ? Depuis sa construction en 1623, Versailles ne cesse d’étonner, de subjuguer. Tour à tour relais de chasse, résidence de campagne, siège de la cour et du pouvoir royal, puis au xixe siècle musée et palais national, ce château aux multiples facettes impressionne. En 100 questions/réponses, qui couvrent à la fois le cadre de vie, l’architecture, les jardins mais aussi la vie des souverains et de leurs courtisans à travers le logement et son confort, l’hygiène ou encore les divertissements, ce livre englobe le Versailles de l’Ancien Régime depuis le premier château de Louis XIII jusqu’au départ de la cour et de Louis XVI en 1789. Si Louis XIV, comme « créateur de Versailles », occupe une place centrale, ses successeurs, les favorites ou la reine Marie Antoinette ne sont pas oubliés.Aux questions que tout le monde se pose mais aussi à de bien plus surprenantes, Mathieu da Vinha, historien spécialiste de Versailles et conseiller historique de la série Versailles sur Canal +, répond avec un style alerte et documenté.

By : Mathieu da Vinha
Publisher : Tallandier

Le Meilleur Resto du Monde

Aujourd’hui Zaza a une super idée : les toutous vont ouvrir leur restaurant dans la forêt ! Zaza répartit les tâches : Jane est chargée des menus, Kaki s’occupe de l’enseigne et Popov construit des tables. A l’heure du dîner, tout est prêt ! Vraiment tout ? Ah non, mince ! Zaza n’a rien préparé à manger ! A partir de 3 ans.

By : Dorothée de Monfreid
Publisher : L’Ecole des Loisirs

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