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Book Corner 2019

Every Thursday in the Book Corner, we recommend 3 books we love in French or English or bilingual, for kids or adults, fiction or non. Many are books about France of course, but there are many different subjects.

Mona a vingt-quatre ans, une vie cabossée, une âme pure et une intuition désastreuse lorsqu’il s’agit de se construire une vie meilleure. Le jour, Mona fait des ménages pour gagner sa vie, vidant au passage les tiroirs d’anxiolytiques de ses riches clients. Le soir, elle distribue des seringues aux junkies de Lowell, Massachusetts. C’est là qu’elle tombe amoureuse de M. Dégoûtant, un artiste raté et sans dents.

C’est le début d’une odyssée trash et burlesque qui la mènera jusqu’au Nouveau-Mexique. Là-bas, au milieu de loufoques en tout genre, elle s’évertuera, à force de cuvettes à récurer, de drogues plus ou moins douces et d’introspections un brin erratiques, à trouver sa place dans le monde.

Un premier roman poignant et drôle, qui donne vie à un personnage hors norme et extrêmement attachant.

By : Jen Beagin
Publisher : Buchet Chastel

La vie de Dorothy Day est un roman : née en 1897, militante anarchiste et communiste, elle est célèbre aux États-Unis pour être la première « hippie ». Jeune journaliste engagée dans la défense pour les plus pauvres, le pacifisme et le combat contre le racisme, elle se convertit au catholicisme à l’âge de 30 ans, sans rien renier de ses convictions révolutionnaires et avant-gardistes en faveur de la justice et de la paix. Fondatrice en 1933 du mouvement des Catholic Workers, ainsi que du journal du même nom, elle crée pour les déshérités un réseau de maisons d’accueil et fait pour elle-même le choix de la pauvreté.

Intransigeante et audacieuse, elle a tout connu : le mariage et le divorce, l’avortement et la maternité, plusieurs fois la prison. Au coeur de cette vie d’une rare intensité, elle a incarné l’idéal évangélique de telle manière que son procès en béatification a été ouvert par Jean-Paul II. Près de quarante ans après la mort de Dorothy Day, cette première biographie en langue française dresse un portrait passionnant et très actuel d’une femme inclassable et radicale qui est allée au bout de ses engagements.

By : Elizabeth Geffroy, Baudouin de Guillebon, Floriane de Rivaz
Publisher : Tallandier

Following the format of the small classic An Hour from Paris, and written with the same delight in the little-known treasures of the Ile de France, comes Annabel Simm’s latest guidebook, Half an Hour from Paris. Simms presents 10 new destinations easy to reach from central Paris, each with a carefully planned walk, ample meanderings through the cultural, historical and social milieu, comprehensive practical information and clear, detailed maps.

By : Annabel Simms
Publisher : Pallas Athene

Here is the selection for the week of March 7th : 

Babylon Berlin

Bienvenue dans la ville du péché…

Berlin. Dans les années 1920, alors que l’Allemagne connait de graves difficultés économiques et politiques, la naissance de la République de Weimar se fait au rythme de la corruption, du trafic et du scandale. À la suite d’un malencontreux homicide involontaire dans une période où le pays connait des changements radicaux, l’inspecteur Gereon Rath est muté de Cologne à Berlin. Il se heurte alors à une enquête criminelle liée aux cercles de la nuit. En fréquentant la vie nocturne berlinoise, Roth va vite se rendre compte qu’ici, on ne peut faire confiance à personne. Pas même la police.

Retrouvez l’adaptation en BD des romans policiers de Volker Kutscher, univers que le grand public a pu découvrir dans la série TV éponyme diffusée sur Netflix. Une virée dans la trépidante et nocturne Berlin des « années dorées », sur fonds de turbulence politique.

By : Arne Jysch
Publisher : Glénat  

Lauragais

A journey through the past and present of a little-known area of south-west France.
Explores the people, places and events that shaped a land once too important to ignore.
A whole library has been written about the Lauragais in French, but virtually nothing in English.

The Lauragais lies in south-west France at the heart of Occitania. Today it is largely ignored by the millions who visit its neighbours each year – Toulouse and Carcassonne – but in times gone by it rarely escaped the attentions of the great and the good, or the ambitious and the avaricious.

This is a book with big characters – Simon de Montfort, the Black Prince, Thomas Jefferson and the Duke of Wellington among others – but most of all it tells the story of the people who have shaped this land, the living and the dead, families that have lived in the same house or village for hundreds of years. This is the story of their lives, their religion, their forgotten language and their environment.

On the autoroute, a journey through the Lauragais will take you three-quarters of an hour, but all you will see are tantalising glimpses of gorgeous countryside and distant signs of human habitation. In this book, the author takes you on a more leisurely trip through time in a land that is endearingly modest about its illustrious past.

By : Colin Duncan Taylor
Publisher : Troubador

L’eau qui passe

«Certains jours de chaleur, à la vue des herbes brûlées sous le soleil, ou dans les arbres dépouillés du cœur de l’hiver, dans les eaux scellées, je sens monter en moi quelque chose de déchirant, un sentiment de solitude. Alors, il peut m’arriver de parler aux poissons privés de parole. Je ne quitterai donc pas cette enfance, cette grande maison de l’enfance.
Comme autrefois, je pourrais danser sous le cerisier. Juste précipiter le temps. Attendre. Attendre comme j’attendais qu’Irmina rentre du Paraclet. Attendre comme j’attendrai longtemps un père qui n’est jamais venu. Attendre comme j’attendais la visite de ma mère.»

By : Franck Maubert
Publisher : Gallimard

Here is the selection for the week of February 28th :

Jean Gabin – The actor who was France

Jean Gabin was more than just a star of iconic movies still screened in film festivals around the world. To many, he was France itself. During his 45-year career, he acted in 95 French films, including Le Quai des Brumes, La Grande Illusion, Touchez Pas au Grisbi and French Cancan.
From his start as a reluctant song and dance man at the Moulin Rouge and Folies Bergère, Gabin became a first-magnitude actor under such directors as Julien Duvivier, Marcel Carné and Jean Renoir. This revealing biography traces his involvement in the réalisme poétique and film noir movements of the 1930s and 1940s, his unhappy Hollywood years, his role in the World War II liberation of France, his tumultuous affairs with Michèle Morgan and Marlene Dietrich and his real-life role as a Normandy gentleman farmer.

By : Joseph Harriss
Publisher : McFarland

L’étrange cas du Dr Jekyll et de Mr Hyde

Qui est l’étrange Hyde au corps difforme et aux manières brutales, bientôt accusé d’un crime odieux mais qui semble avoir ses entrées chez l’honorable docteur Jekyll ? Et pourquoi Jekyll lui-même se coupe-t-il de ses meilleurs amis, à intervalles réguliers ? Mr Utterson, notaire intègre et sévère proche du docteur, mène l’enquête. La vérité lui fera froid dans le dos… Un récit mené de main de maître, une réflexion sur le bien et le mal et la dualité de la personne humaine soulignées par Maurizio Quarello qui en magnifie le mystère inquiétant dans cette édition cadeau à avoir dans sa bibliothèque !

By : Robert Louis Stevenson / Maurizio A.C. Quarello
Publisher : Sarbacane

Lebron James

19 juin 2016, finale NBA, 85 secondes avant le buzzer. Les Cavaliers de Cleveland, l’équipe de LeBron James, est opposée aux Golden State Warriors. Les deux équipes sont encore à égalité dans ce match sept, mais James, grâce à un contre d’anthologie et la réussite d’un tir à trois points sur la contre-attaque, accorde la victoire et le titre aux Cavaliers. L’équipe de LeBron James a réussi un authentique exploit en remontant un retard de 3-1 en finale NBA, et en offrant le premier titre dans un sport majeur pour la ville de Cleveland depuis 52 ans. Considéré comme l’un des joueurs les plus complets de l’histoire du basket, cet athlète de 2,03 m et de 118 kg s’est construit un palmarès impressionnant, au point d’être comparé au grand Michael Jordan ! Il est sélectionné 14 fois dans les All-NBA Team et au All-Star Game américain, dont trois où il remporte le titre de MVP. Quatre fois également meilleur joueur de la ligue, LeBron James remporte le titre de meilleur marqueur du championnat en 2008 avec une moyenne de 30 points par match. Il est également deux fois champion olympique en 2008 et en 2012 avec l’équipe des USA. Le 27 février 2018, LeBron, surnommé “L’élu” ou plus communément “King James”, bat tous les records en devenant le premier joueur de l’histoire à marquer plus de 30 000 points dans une carrière, à capturer plus de 8 000 rebonds et à être l’auteur de plus de… 8 000 passes décisives. Dans cet ouvrage, le blogueur italien Luca Mazzella retrace le parcours de ce joueur d’exception, dont la réussite était loin d’être acquise.

By : Luca Mazzella
Publisher : Mareuil Editions 

Here is the selection for the week of February 21st :

Cafés, Bistrots & Cie

Visite en aquarelle dans ces lieux de vie pas comme les autres, chargés de convivialité et de fêtes… 

« Pourquoi les bars, les cafés, les bistrots ? Je ne saurai vraiment le dire. Je me souviens. La première fois, je devais avoir sept ou huit ans. Le café de La Halle, à Romorantin-Lanthenay, Romo pour les intimes. Avec Jacky, ma tante, je dégustais toujours une grenadine à l’eau, et des bigorneaux, en terrasse bien sûr…
Et puis la Sologne, et la Touraine. Souvenirs de mes petites vacances passées dans le Val de Loire. Ces deux régions m’ont offert le goût du plaisir et une éducation aux bons produits du terroir : faisans, girolles, garenne, asperges,fraises, tartes tatin. Et les vins en particulier : Chinon, Vouvray, Montlouis, Cheverny, cabernet francs, chenin, gamay, sauvignon…
Vallée de Loire, jardins de France , aimait à dire Rabelais. Quelques années plus tard, les Arts appliqués et Métiers d’art à quinze ans me feront passer six années d’étude à Paris. Premières découvertes de cette ville dont j’aime tant les quartiers, la vie et ce qu’elle représente. La France, la gastronomie, ses vins, son art de vivre si précieux. Ceux qui me connaissent le savent, je suis une contemplatrice, une jouisseuse du ne rien faire , adepte du carpe diem. J’adore m’installer en terrasse, ici ou ailleurs, toujours prête à découvrir, humer le temps qui passe. Apprendre et comprendre le monde commence par là. Intriguante, fascinante agora… Il y a toujours quelque part un bar ouvert. J’ai pris pour habitude, au fil des années, de le chercher, le dénicher. Celui qui est ouvert tôt la matin jusqu’à tard le soir. Comme un phare en pleine mer, avec lumière et chaleur humaine. Vers la vie, il me guide quelque soit la saison ou la géographie. C’est un point de jonction, de rendez-vous, de prise de contact. C’est un refuge pour les voyageurs, les clients de passage, sans oublier la valse des habitués… »

By : Isabelle Corcket
Publisher : Magellan & Cie

Clairefontaine – L’école des Bleus. Le grand match. 

La série officielle de la Fédération Française de Football : des histoires authentiques pour découvrir le quotidien des élèves de L’institut National du Football de Clairefontaine.
Résumé : À Clairefontaine, l’Équipe de France s’entraîne avant d’affronter l’Équipe d’Angleterre. Non loin d’eux, les élèves de l’INF se préparent à un match contre le pôle Espoirs de Nantes. Mais sur les vingt-trois jeunes footballeurs, seuls onze joueront. Jordan craint d’être mis sur la touche. Yannis, lui, manque d’humilité et ne se rend pas compte qu’il met en difficulté les autres joueurs quand il “la joue perso”…
Tome 3, dès 8 ans, la série officielle de la FFF

By : Fabrice Colin
Publisher : Nathan

Across the waves

How the United States and France Shaped the International Age of Radio
The static-filled history of a pioneering radio partnership between two nations

In 1931, the United States and France embarked on a broadcasting partnership built around radio. Over time, the transatlantic sonic alliance came to personify and to shape American-French relations in an era of increased global media production and distribution.

Drawing on a broad range of American and French archives, Derek Vaillant joins textual and aural materials with original data analytics and maps to illuminate U.S.-French broadcasting’s political and cultural development. Vaillant focuses on the period from 1931 until France dismantled its state media system in 1974. His analysis examines mobile actors, circulating programs, and shifting institutions that shaped international radio’s use in times of war and peace. He explores the extraordinary achievements, the miscommunications and failures, and the limits of cooperation between America and France as they shaped a new media environment. Throughout, Vaillant explains how radio’s power as an instantaneous mass communications tool produced, legitimized, and circulated various notions of states, cultures, ideologies, and peoples as superior or inferior.

A first comparative history of its subject, Across the Waves provocatively examines how different strategic agendas, aesthetic aims and technical systems shaped U.S.-French broadcasting and the cultural politics linking the United States and France.

By : Derek W. Vaillant
Publisher : University of Illinois Press

Here is the selection for the week of February 14th :

 

Orange Amère

Pour échapper, le temps d’un dimanche d’été, à sa femme enceinte et à ses trois enfants, Albert s’incruste au baptême de Franny, la fille d’un flic qu’il connaît vaguement. Tandis que les invités se laissent gagner par l’ivresse, il succombe à la beauté renversante de Beverly, la mère du bébé baptisé ce jour de 1964. Le baiser qu’ils échangent est le premier des éboulements que subiront leurs familles, à jamais liées.
Albert et Beverly se marient et quittent la Californie pour la Virginie. Chaque été, ils se retrouvent avec leurs six enfants sur les bras – un petit clan plus ou moins livré à lui-même, prêt à tout pour tromper l’ennui. Mais un drame fait voler en éclats cette fratrie recomposée.
Des années plus tard, alors qu’elle travaille comme serveuse dans le bar d’un hôtel de luxe, Franny a un soir l’honneur inattendu de servir quelques whiskys à un auteur culte qu’elle révère. Devenue sa compagne, elle lui livre des confi dences sur son histoire, dont il s’empare pour faire son grand retour sur la scène littéraire. L’immense succès du roman fait resurgir la tragédie familiale et vient à nouveau chambouler les relations entre les membres de cette tribu éparpillée, soudée par le souvenir, le mensonge, la culpabilité. Et un inaltérable attachement.
Conteuse hors pair, ce qui lui a valu aux États-Unis une popularité jamais démentie, Ann Patchett livre un roman poignant et tendre sur l’enfance, le mystère de la famille et la persistance des liens. Suivant sur plusieurs décennies le destin de personnages lumineux jusque dans leurs zones d’ombre, elle compose un texte intime et littéraire sur ces histoires qui n’appartiennent qu’à nous.

By : Ann Patchett
Publisher : Actes Sud

 

Candide

Candide is an innocent young nobleman who leads an idyllic, sheltered life and has adopted the optimistic mindset promoted by his tutor Dr Pangloss. But after committing an indiscretion and being expelled from his family home, Candide finds himself on a journey that will take him to Portugal, Argentina, Britain and Turkey and expose him to torture, war, shipwreck and natural disasters, leading him to question whether he is really living in the “best of possible worlds”.

Published in 1759, when it became a best-seller and stirred up much controversy, Candide is an exhilarating picaresque romp and a biting satire by one of the Enlightenment’s major figures that still resonates to this day.

By : Voltaire 
Publisher : Alma Books

L’Histoire de France racontée pour les écoliers

Un livret bien pensé pour accompagner les enfants dans un premier apprentissage de l’histoire de France.  30 leçons qui narrent l’histoire de France depuis la Préhistoire jusqu’à la fin du Moyen-Âge. Une approche narrative pour transmettre aux enfants le goût de l’histoire.  Une approche chronologique, pour permettre aux enfants d’avoir de vrais repères historiques.  Une approche pédagogique avec des illustrations à l’aquarelle, des cartes et des leçons à apprendre par coeur pour accompagner les enfants dans leur apprentissage.

By : Gwenaëlle de Maleissye
Publisher : Criterion

Here is the selection for the week of February 7th :


Paris Postcards

The unique sights, smells and sounds of the famous city are the luminous backdrop to these eleven tales whose colourful characters are lured to the City of Light and Love, like moths to a flame.

A young waiter leaves the French countryside in search of fame and fortune. A single woman leaves her home country behind in a last chance search for meaning and love. In German occupied Paris an officer is lodged in the house of a defiant young Frenchwoman. The extravagance and glamour of café society masks the fate of a Texan heiress.

In a sweeping time-span from the bohemian 1920’s and 30’s, through the traumatic war years, the new dawn of the 1950’s and 60’s, right up to current day; these are stories of yearning and longing where hopes and dreams are kindled by the powerful mystique of Paris. And within each story is a simple postcard which may have dramatic consequences.

By : Guy Thomas Hibbert

Une présence dans la nuit

Vie parfaite ou parfait mensonge ? Nouvelle venue sur la scène du suspense psychologique à l’anglaise, Emily Elgar livre un roman compulsif et émouvant, à recommander à tous les fans de Clare Mackintosh et de Fiona Barton.
Infirmière en soins intensifs, Alice Taylor le sait : séparer travail et sentiments est primordial dans son métier. Mais l’arrivée d’une nouvelle patiente fait bientôt chavirer cette ligne de conduite…
Fauchée par un automobiliste anonyme, Cassie Jensen est plongée dans un coma dont personne ne sait si elle sortira un jour. Mais alors que la famille de la jeune femme se précipite à son chevet, Alice s’interroge : pourquoi nul ne semble dévasté de chagrin ? Ignorent-ils tous la grossesse de Cassie ? Se pourrait-il qu’elle ait caché d’autres secrets à ses proches ?
De son lit, face à celui de Cassie, Frank aussi observe. Il sait que Cassie est en danger ; il connaît même l’identité du chauffard et son mobile. Pourtant, Frank ne peut rien révéler. Atteint du syndrome d’enfermement, cet homme est prisonnier de son propre corps, et seules ses paupières peuvent bouger… Mais parviendra-t-il à se faire comprendre d’Alice, avant qu’il ne soit trop tard ?
Diplômée en anthropologie sociale à l’université d’Édimbourg, Emily Elgar, trente-six ans, a un parcours varié : rédactrice de guides de voyage, conseillère pour les travailleuses du sexe à Londres, organisatrice de manifestations en faveur du développement durable… Une présence dans la nuit est son premier roman, très remarqué en Angleterre.

By : Emily Elgar
Publisher : Belfond 

Sébastien le cuisinier à vélo 

Après avoir travaillé chez les plus grands cuisiniers à Paris (Guy Savoy, Akrame Benallal…), Sébastien Formal décide de partir faire un tour de France en solo et à vélo avec seulement un sac et ses couteaux.
De la Bretagne à Saint Nicolas de Citeaux en passant par Espelette, il part pendant 1 an à la rencontre des gens qui font la cuisine française aujourd’hui (producteurs, restaurateurs, pêcheurs…) et pour être au plus près du produit. Au fil des 80 étapes, il travaille chez tous les producteurs et cuisine pour eux chaque soir avec les produits qu’ils cultivent et avec ce qui reste dans le réfrigérateur .

Il nous livre ici une partie de son voyage et de ses rencontres et 50 recettes réalisées tout au long de son parcours :
– Etape chez un brasseur à Tardinghen dans le Pas de Calais : poulet sauce à la bière
– Etape chez des éleveurs de cochons à Landaul en Bretagne : pressé de boudin et pommes
– Etape chez des producteurs de piments à Espelette : Poulet entier mariné et pâte de piment

By : Sébastien Formal
Publisher : Larousse

Here is the selection for the week of February 1st :


Gwendy et la boîte à boutons

Trois chemins permettent de gagner Castle View depuis la ville de Castle Rock : la Route 117, Pleasant Road et les Marches des suicidés. Comme tous les jours de cet été 1974, la jeune Gwendy Peterson a choisi les marches maintenues par des barres de fer solides qui font en zigzag l’ascension du flanc de la falaise. Lorsqu’elle arrive au sommet, un inconnu affublé d’un petit chapeau noir l’interpelle puis lui offre un drôle de cadeau : une boîte munie de deux manettes et sur laquelle sont disposés huit boutons de différentes couleurs.

La vie de Gwendy va changer. Mais le veut-elle vraiment ? Et, surtout, sera-t-elle prête, le moment venu, à en payer le prix ? Tout cadeau n’a-t-il pas sa contrepartie ?

By : Stephen King
Publisher : Le Livre de Poche

Tous les hommes désirent naturellement savoir

Tous les hommes désirent naturellement savoir est l’histoire des nuits de ma jeunesse, de ses errances, de ses alliances et de ses déchirements.
C’est l’histoire de mon désir qui est devenu une identité et un combat.
J’avais dix-huit ans. J’étais une flèche lancée vers sa cible, que nul ne pouvait faire dévier de sa trajectoire. J’avais la fièvre.
Quatre fois par semaine, je me rendais au Kat, un club réservé aux femmes, rue du Vieux-Colombier. Deux cœurs battaient alors, le mien et celui des années quatre-vingt.
Je cherchais l’amour. J’y ai appris la violence et la soumission.
Cette violence me reliait au pays de mon enfance et de mon adolescence, l’Algérie, ainsi qu’à sa poésie, à sa nature, sauvage, vierge, brutale.
Ce livre est l’espace, sans limite, de ces deux territoires.

By : Nina Bouraoui
By : JC Lattès

Dans la peau d’une domestique anglaise 

En 1892, une jeune Américaine du nom d’Elizabeth L. Banks débarque à Londres avec l’espoir de percer dans le journalisme. Convaincue que les Anglaises doivent prendre modèle sur ses compatriotes pour obtenir plus de liberté, elle décide de dénoncer les conditions de travail des femmes les plus modestes, mais aussi de briser les préjugés de tous bords. Elle qui ne sait pas coudre un bouton se fait alors passer pour domestique, balayeuse de rue, bouquetière puis blanchisseuse. Elle interprète ces rôles avec autant de sérieux que d’humour, et pour stigmatiser la “toute-puissance du dollar” elle endosse en outre celui d’une de ces riches Américaines venues s’acheter en Angleterre une généalogie fantaisiste ou un époux aristocrate.

By : Elizabeth L. Banks
Publisher : Payot

Here is the selection for the week of January 25th :

L’Amérique

Set in Paris shortly after World War II, L’Amérique recounts the fortitude of one Parisian family in a nation humiliated by defeat and torn by recriminations. It is above all the story of Jeanot, a boy raised by disparate people in a middle-class apartment building, and the journey that will take him to L’Amérique, where dreams come true, but rarely as expected.

Jeanot’s world is peopled by his great aunt Tatie, who sleeps with her hat on, her detestable maid Guénolé, and Kharkov, the building’s White Russian concierge. And then there are his extraordinary friends, Dédé and Babette in Paris, and KC and Robert in America.

L’Amérique is a story of growing up in a country with little to offer its people, and of coming of age in a strange mythical land of too many promises.

By : Thierry Sagnier
Publisher : Apprentice House Press

Lonesome Dove – Episode 2

La première partie de Lonesome Dove nous a entraînés à la suite d’Augustus McCrae et Woodrow Call, illustres ex-Texas Rangers, sur la route dangereuse du Montana, là où, dit-on, les terres sont encore à qui les prend. De nombreuses épreuves attendent le convoi lors de cet extraordinaire périple à travers l’Ouest. Les hommes devront tour à tour affronter des éléments déchaînés, des pillards et leurs propres démons. Au bout de cette piste longue et périlleuse, beaucoup manqueront à l’appel.

Récompensé par un prix Pulitzer, adapté par Hollywood, Lonesome Dove est une immense saga à travers l’Ouest américain. Au crépuscule d’un monde mythique, Larry McMurtry nous fait vivre l’ultime aventure de deux survivants qui tentent de prolonger la légende.

À PROPOS DU LIVRE
Nouveau graphisme pour ce roman culte

Plus de 50 000 exemplaires vendus de la série Lonesome Dove

Un long-seller porté par le bouche-àoreille et de nombreux coups de cœur de libraires

Un livre lauréat du prix Pulitzer, la plus haute récompense littéraire américaine

Un roman adapté par Hollywood pour la télévision (avec Robert Duvall et Tommy Lee Jones dans les rôles principaux)

By : Larry McMurtry
Publisher : Gallmeister 

La Guerre de Deux Cents Ans

Une approche complètement nouvelle de la Révolution française à travers l’étude de ses histoires depuis 1792.

Si des ouvrages d’historiographie ont attiré l’attention du public, jamais un tableau d’une telle ampleur n’avait été tracé, concernant la période à la fois fondatrice et fracturante que fut la Révolution française. Ce livre recense les formes de construction de la mémoire et du récit national à partir de l’événement révolutionnaire. Il analyse également comment celui-ci façonne le débat politique et historique en France et dans d’autres pays, offrant une réflexion sur l’identité de notrre pays et sur celle du continent européen. Composé de 6 chapitres, l’ouvrage explique et raconte les principales histoires de la Révolution française, environ 300 titres. Au fil de ses pages l’enquête historiographique se mue en une réflexion sur le métier d’historien, sur son rôle dans nos sociétés et sur les conditions de transmission de la culture historique.

By : Antonio De Francesco
Publisher : Perrin 

Here is the selection for the week of January 17th :

In the French kitchen with kids

From the writer and recipe developer behind eat. live. travel. write comes a new cookbook for parents, children and Francophiles of all ages. Forget the fuss and bring simple, delicious French dishes to your home kitchen with Mardi Michels as your guide.

Twice a week during the school year, you’ll find Mardi Michels–French teacher and the well-known blogger behind eat. live. travel. write–directing up to a dozen children in her school’s science lab as they slice, dice, mix, knead and, most importantly, taste. Whether they’re learning to make an authentic ratatouille tian or tackling quiche made with pastry from scratch, Mardi’s students can accomplish just about anything in the kitchen once they put their minds to it.

In her first book, Mardi shows that French food doesn’t have to be complicated. The result is an elegant, approachable cookbook featuring recipes tailored for young chefs and their families. From savory dishes like Omelettes, Croque-Monsieurs or Steak Frites to sweet treats like Profiteroles, Madeleines or Crème Brûlée, readers will find many French classics here. With helpful timetables to plan out baking projects, as well as tips on how to get kids involved in the cooking, this book breaks down any preconceived notion that French cuisine is too fancy or too difficult for kids to master. With Mardi’s warm, empowering and encouraging instructions, kids of all ages will be begging to help out in the kitchen every day of the week.

By : Mardi Michels
Publisher : Appetite by Random House

Queer City 

Le Londres romain fourmillait de lupanaria, de fornices, de thermes. L’homosexualité était courante, jusqu’à l’arrivée de l’empereur Constantin et des premières lois criminalisant les pratiques sous l’influence du christianisme. S’ensuivit une alternance de laxisme et de censure, depuis les « moeurs dépravées » de la caste militaire normande jusqu’à la « peste gay » des années 1980, en passant par la rigidité du Moyen Âge et les années élisabéthaines plus tolérantes.

Sans jamais omettre les horreurs et les dangers, ni les situations a contrario drôles et loufoques, Queer City raconte la vie homosexuelle londonienne et analyse le langage savoureux qu’elle a généré. Peter Ackroyd nous révèle une histoire cachée de la ville, célébrant la diversité et le dynamisme de sa population queer – masculine comme féminine – évoquant à la fois des anonymes et des grandes figures telles Shakespeare, Marlowe, le chevalier d’Éon, Wilde, Forster…

Anecdotes surprenantes, surnoms improbables, récits historiques érudits se mêlent avec esprit, rigueur et brio, et dressent le portrait d’un Londres inconnu.

By : Peter Ackroyd
Publisher : Philippe Rey

Métaphores je vous aime

Une flânerie poétique à travers les plus belles images et métaphores de la langue française !
Les métaphores sont la poésie de notre quotidien ! Avoir la bouche en cœur, aller au petit bonheur, se creuser la cervelle, rire à gorge déployée… la langue française foisonne de belles images pour rendre compte de la richesse de nos vies !
Dans ce livre illustré en couleurs, Daniel Lacotte vous propose de les redécouvrir et de remonter leurs origines parfois étonnantes !

By : Daniel Lacotte
Publisher : First Editions

Here is the selection for the week of January 10th : 

Mortal Republic 

A new history of the Roman Republic and its collapse
In Mortal Republic, prize-winning historian Edward J. Watts offers a new history of the fall of the Roman Republic that explains why Rome exchanged freedom for autocracy. For centuries, even as Rome grew into the Mediterranean’s premier military and political power, its governing institutions, parliamentary rules, and political customs successfully fostered negotiation and compromise. By the 130s BC, however, Rome’s leaders increasingly used these same tools to cynically pursue individual gain and obstruct their opponents. As the center decayed and dysfunction grew, arguments between politicians gave way to political violence in the streets. The stage was set for destructive civil wars–and ultimately the imperial reign of Augustus.

The death of Rome’s Republic was not inevitable. In Mortal Republic, Watts shows it died because it was allowed to, from thousands of small wounds inflicted by Romans who assumed that it would last forever. 

“Since the founding fathers explicitly modeled the United States [and France?] on the Roman Republic, a study that investigates the circumstances of its demise promises to hold considerable relevance for our own times. In Watts’s telling of the Roman Republic’s agonizing death, slow-moving structural transformations gradually sowed the seeds of demise. As the population exploded and the economy became ever more sophisticated, the growing share of poor citizens started to demand redress. But since the institutions of the republic were dominated by patricians who had much to lose from measures like land reform, they never fully addressed the grievances of ordinary Romans. With popular rage against increasingly dysfunctional institutions swelling, ambitious patricians, determined to outflank their competitors, began to build a fervent base of support by making outsize promises.” — from the New York Times book review What the Fall of the Roman Republic Can Teach Us About America [and France] by Yascha Mounk

By : Edward J. Watts
Publisher : Basic Books

Journal d’un jeune diplomate dans l’Amérique de Trump

Ce journal nous plonge dans le quotidien d’un jeune diplomate qui a vécu de l’intérieur la fin de l’ère Obama et l’ascension de Donald Trump. Par une série d’anecdotes, il décrit comment l’Union européenne tente de développer une diplomatie commune, ses défis et les remous qui peuvent secouer les négociations. Il nous fait pénétrer aussi bien les arcanes de la Maison-Blanche, du Congrès et des think tanks de Washington que ceux de l’Amérique rurale. À travers le récit d’une expérience personnelle vécue au cœur du pouvoir américain, c’est également de la France qu’il est question et des risques auxquels elle fait face : les fractures qui ont conduit à l’élection de Trump ne seraient-elles pas également en germe dans notre pays?

By : Jérémie Gallon
Publisher : Gallimard

Intrigue à Venise

Mai 1760, Paul et Colombe sont invités à Venise. Ils découvrent la cité des doges posée sur l’eau et la majesté de ses canaux, de ses églises et de ses palais entre deux bals masqués. Leur ami Ugo les emmène visiter le chantier de fabrication des gondoles, ces bijoux qui flottent sur la lagune. Nos deux curieux remarquent une mystérieuse opposition entre deux grandes familles patriciennes. Ils partent en filature nocturne au milieu des fêtes vénitiennes et Paul subit une baignade forcée dans le Grand canal. Leur enquête trouve son heureuse conclusion lors de la fête de la Sensa, qui célèbre les noces symboliques du doge avec la mer.

Un vrai dépaysement pour nos héros qui se promènent dans l’une des villes les plus raffinée de l’Europe du XVIIIème ! La Sérénissime se révèle dans un bouillonnement culturel que les jeunes lecteurs d’aujourd’hui peuvent encore admirer à travers de nombreuses œuvres d’art.

By : Marion
Publisher : Editions du Triomphe

Here is the selection for the week of January 3rd : 

Petites Cantines de Paris

Du troquet parigot à la cantine bio, du néo-bistrot au bouiboui inclassable, les meilleures adresses des gastronomes futés

« Qui connaît un resto cool et pas trop cher dans le quartier ? » Combien de fois cette angoissante question est-elle restée sans réponse ? Voici une sélection de 100 adresses toujours abordables – l’addition n’y dépasse pas 15 € – que l’on recommande les yeux fermés… et l’eau à la bouche !

Antoine Besse, journaliste curieux, est l’auteur de Paris, Bars & restos planqués et de Petites cantines de Paris, parus aux éditions Parigramme.null

By : Antoine Besse
Publisher : Parigramme

Vivre à la cour de Versailles

Pourquoi Louis XIV a-t-il choisi Versailles pour établir sa cour et son gouvernement ? Qui dirigeait Versailles ? Les courtisans dormaient-ils dans des « nids à rats » ? La nourriture de Versailles était-elle bonne ? Comment fallait-il être habillé à Versailles ? Les souverains avaient-ils du temps libre ? Fallait-il être riche pour vivre à Versailles ? Depuis sa construction en 1623, Versailles ne cesse d’étonner, de subjuguer. Tour à tour relais de chasse, résidence de campagne, siège de la cour et du pouvoir royal, puis au xixe siècle musée et palais national, ce château aux multiples facettes impressionne. En 100 questions/réponses, qui couvrent à la fois le cadre de vie, l’architecture, les jardins mais aussi la vie des souverains et de leurs courtisans à travers le logement et son confort, l’hygiène ou encore les divertissements, ce livre englobe le Versailles de l’Ancien Régime depuis le premier château de Louis XIII jusqu’au départ de la cour et de Louis XVI en 1789. Si Louis XIV, comme « créateur de Versailles », occupe une place centrale, ses successeurs, les favorites ou la reine Marie Antoinette ne sont pas oubliés.Aux questions que tout le monde se pose mais aussi à de bien plus surprenantes, Mathieu da Vinha, historien spécialiste de Versailles et conseiller historique de la série Versailles sur Canal +, répond avec un style alerte et documenté.

By : Mathieu da Vinha
Publisher : Tallandier

Le Meilleur Resto du Monde

Aujourd’hui Zaza a une super idée : les toutous vont ouvrir leur restaurant dans la forêt ! Zaza répartit les tâches : Jane est chargée des menus, Kaki s’occupe de l’enseigne et Popov construit des tables. A l’heure du dîner, tout est prêt ! Vraiment tout ? Ah non, mince ! Zaza n’a rien préparé à manger ! A partir de 3 ans.

By : Dorothée de Monfreid
Publisher : L’Ecole des Loisirs

Filed in: Book Corner

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