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Book Corner 2018

Every Thursday in the Book Corner, we recommend 3 books we love in French or English, for kids or adults, fiction or non. Many are about France of course, but there are many different subjects.

Here is the selection for the week of January 18th :

 

For fans of all things French, a collection of stories from the author of The House at Zaronza.

France is a land steeped in history, whose landscapes and light have enthused writers and artists for centuries. Beneath the dust of ages lie buried countless personal histories, which have inspired this collection of twelve fictional short stories.

Can Arlette resolve her predicament while her sweetheart fights in the trenches on the Western Front? By escaping to the countryside, will a woman be allowed to leave behind her troubled past? The celebrated painter Edgar Degas wants to paint an exotic circus performer, but will the portrait match her expectations? Can the unsightly Pierre get the girl he is afraid will never want him? These are just four of the dilemmas that must be resolved by the stories’ end.

Most of the tales are set in the past and a few contain a hint of the supernatural. All are infused with the essence of France.

By : Vanessa Couchman

 

 

 

“C’était l’été de la mort de Coltrane. L’été de “Crystal Ship”. Les enfants fleurs levaient leurs bras vides et la Chine faisait exploser la bombe H. À Monterey, Jimi Hendrix mettait le feu à sa guitare. “Ode to Billie Joe” passait en boucle sur les grandes ondes. Des émeutes éclataient à Newark, Milwaukee et Detroit. C’était l’été d’Elvira Madigan, l’été de l’amour. Et dans cette atmosphère instable, inhospitalière, le hasard d’une rencontre a changé le cours de ma vie.
C’est l’été où j’ai rencontré Robert Mapplethorpe.»
Patti Smith.

By : Patti Smith 

Publisher : Gallimard

 

 

 

 

 

Et si la chute de l’Empire romain n’avait jamais eu lieu ?

La « chute » de l’Empire romain ne cesse de faire couler beaucoup d’encre. Plus encore, elle a suscité un nombre de publications sans précédent ces dernières années. On la traite à tort comme une énigme historique qu’il s’agirait de résoudre en identifiant les causes, alors que c’est bien la longévité de l’Empire romain qui relève de l’énigmatique. Si elle fascine autant, c’est parce qu’elle agit tel un miroir reflétant les peurs contemporaines du déclin et de l’effondrement, qui connaissent aujourd’hui un nouvel essor au sein de l’« Empire américain » comme de l’Union européenne.
Si ce livre raconte et interroge naturellement le dernier siècle de l’empire d’Occident, il entend montrer que sa « chute » est largement un fantasme. Non seulement il est impossible d’en épuiser la réalité, mais encore la culture occidentale semble n’avoir aucun désir d’y renoncer. La raison en est peut-être que cet abandon mettrait en cause le pessimisme foncier qui la sous-tend. Cette « chute » est devenue une histoire sans fin, car on s’efforce en vain d’accumuler les facteurs incertains d’un événement sans contours définissables, tandis qu’elle sert en réalité de miroir et d’exutoire à nos angoisses.

By : Bertrand Lançon

Publisher : Perrin

 

 

 

Here is the selection for the week of January 11th :

 

Ouvrage publié l’occasion des trente ans de la Maison des Écrivains Étrangers et des Traducteurs, textes bilingues et photographies
1987 – 2017

Préface de Patrick Deville
Extraits de textes de :

G. Bruno ; Stendhal ; Jules Verne ; Gustave Flaubert et Maxime Du Camp ; Alphonse Daudet ; Paul Nizan ; Vladimir Nabokov ; Julien Gracq ; Henri Calet ; Blaise Cendrars ; Vladimir Maïakovski.

César Aira ; Antônio Dutra ; Alberto Nessi ; Edwin Madrid ; Anne-Marie Berglund ; Gamal Ghitany ; Enis Batur ; Gerd Peter Eigner ; Giancarla de Quiroga ; Song Lin ; Harry Laus ; John Burnside ; Jan Sonnergaard ; Jean Rolin ; Juan Carlos Mondragon ;
Robert McLiam Wilson ; Juan José Saer ; Mark henshaw ; Miguel Angel Campodonico José Carlos Llop ; Orlanda Sierra Hernandez ; Peter Laugesen ; Boualem Sansal ; Eduardo Halfon ; Reinaldo Areinas ; Pierre Michon ; Tomaz Salamun ; Wanda Ramos Yang Lian ; Juan Gabriel Vásquez ; Roberto Ferrucci ; Yoko Tawada ; Enrique Vila-Matas ; Duo Duo ; Ricardo Piglia ; Wang Yin.

Photos de :
Sophie Bassouls, Jean-Luc Bertini, Laurent Dernimal, Gilles Luneau, Roberto Ferrucci.

Publisher : MEET

 

 

 

 

One grey dismal day, Janine Marsh was on a trip to northern France to pick up some cheap wine. She returned to England a few hours later having put in an offer on a rundown old barn in the rural Seven Valleys area of Pas de Calais. This was not something she’d expected or planned for. Janine eventually gave up her job in London to move with her husband to live the good life in France. Or so she hoped. While getting to grips with the locals and la vie Française, and renovating her dilapidated new house, a building lacking the comforts of mains drainage, heating, or proper rooms, and with little money and less of a clue, she started to realize there was lot more to her new home than she could ever have imagined. These are the true tales of Janine’s rollercoaster ride through a different culture—one that, to a Brit from the city, was in turns surprising, charming, and not the least bit baffling.

By : Janine Marsh

Publisher : Michael O’Mara Books

 

 

 

 

Un ouvrage de 14 doubles-pages, dont chaque double-page traite un thème particulier et explore tous les “Pourquoi ?” les plus fréquemment posés par les petits sur le sujet : DP1 : Le cycle de la vie ; DP2 : Le corps en question ; DP3 : Bobos et autres tracas ; DP4 : Dans l’espace ; DP5 : Notre planète Terre ; DP6 : Les plantes ; DP7 : Petites bêtes ; DP8 : Les animaux de chez nous ; DP9 : Les animaux du chaud ; DP10 : Les animaux du froid ; DP11 : Au bord de la mer ; DP12 : Au quotidien ; DP13 : La vie en société ; DP14 : Tous différents… Certaines questions ne sont pas seulement illustrées, mais animées : 1 à 2 animations par double-page. Des animations très diversifiées : flaps, livrets, tirettes, rails avec forme de découpe coulissante, petits pop-up, vernis, matières, etc. ; des animations très pédagogiques et élaborées qui servent parfaitement le propos du texte, et apportent réellement un plus dans la compréhension des réponses décrites.

Publisher : Larousse 

 

 

 

Here is the selection for the week of January 4th : 

 

‘We often search for clues, but sometimes there are no explanations for the mysterious ways of life…’ These eight short stories fulfil the idea expressed in the above quotation which is taken from the final paragraph of one of the stories. In all the stories the characters appear to live fairly straightforward lives, although the circumstances of their lives are not necessarily normal. Whether it is Lambert Hastings who appears to have lived two lives, or Darryl Leighton, a brilliant mathematician working for the government, content with his life. Then something happens, something unaccountable, with no real reason. How did this person die, and why? Sometimes it is just a disappearance with no body. Is that person still alive, but somewhere else? Those left behind struggle to find meaning, explanations that will allow them to close a chapter in their lives and try to move on. But sometimes there are no explanations.

By : Peter B. Martin

Publisher : Vanguard Press

 

 

 

 

Il y a tout juste vingt ans, la France tombait sous le charme des Cendres d’Angela, mémoires d’une enfance irlandaise drôles, tendres et sans rancune, portés par une langue et un souffle romanesque remarquables.
Véritable phénomène littéraire mondial, lauréat du prix Pulitzer 1997, un récit sur l’immigration, la pauvreté et la conquête des possibles, une oeuvre devenue culte, à (re)découvrir.

By : Franck McCourt

Publisher :  Belfond

 

 

 

D’hier à aujourd’hui, les métamorphoses de la Ville-Monde
Que vous soyez visiteur d’un jour ou résident d’un mois, que vous pensiez bien connaître les rues de Londres ou que vous ne les ayez jamais parcourues, cet ouvrage vous permettra de plonger au cœur de ce véritable laboratoire d’architecture, dont le développement a mêlé avec audace constructions anciennes et contemporaines.

Vous y trouverez :
L’histoire détaillée de l’évolution des plus célèbres bâtiments de la capitale, de la Tower bridge au style résolument moderne de Picadilly Circus.

Un panorama complet de tous les quartiers et de toutes les époques architecturales de Londres. De l’époque géorgienne au style contemporain, en passant par l’ère victorienne, toutes les facettes de la ville, connues comme méconnues, sont exposées.

De nombreux dessins aux traits, photographies et gravures, ainsi que des cartes d’itinéraires de balades conseillées.

Publisher : Larousse

 

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