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Book Corner 2018

Every Thursday in the Book Corner, we recommend 3 books we love in French or English or bilingual, for kids or adults, fiction or non. Many are books about France of course, but there are many different subjects.

Here is the selection for the week of June 21st :

Dreaming in front of Monet’s Water Lilies in the Musée du Jeu de Paume or strange sarcophagi in the Louvre … Meditating in front of millennial Buddhas or voodoo dolls … Admiring Victor Hugo’s bedroom… Interviewing the mysteries of evolution and stars .. Discover the history of the Resistance or that of the Arabic world..

Africa, cinema, Egypt, history, impressionism, Middle Ages, music, ancient and contemporary art : all passions are to be satiated in the small and big museums of Paris !

The best practical illustrated guide dedicated to all visitors eager to discover the treasures of the French Capital.

By : Valérie Appert

Publisher : Parigramme
Order Paris Museums on Amazon

Sur la mort de Vincent Van Gogh tout a été écrit. Sur celle de son frère Théo, terrassé par le chagrin, des litres d’encre ont été aussi déversés. Mais personne n’a évoqué ce qu’il advint de Johanna Van Gogh-Bonger, épouse de Théo, qui vécut un double veuvage tant le lien entre les deux frères était fort. Après la disparition de son mari dans un hôpital psychiatrique d’Utrecht, la jeune femme décide d’ouvrir, à quelques kilomètres d’Amsterdam, une auberge qui lui permettrait, à elle et à son bébé de un an, de survivre. C’est là qu’elle réunit les lettres de Vincent, qu’elle accroche aux murs ses toiles. Nous sommes en 1891 et certains voyageurs de cette fin de siècle s’arrêtent volontiers dans l’agréable demeure. Déconcertés, ils regardent ces tableaux aux couleurs inattendues qui jusque-là n’ont pas trouvé d’acquéreur, ni à Arles ni à Paris. Des tableaux dédaignés et même voués par certains au bûcher tant ils paraissent “démoniaques”. Cette exposition loin du monde des critiques prétentieux et pontifiants permettra au peintre de connaître enfin une gloire posthume. Une histoire méconnue et passionnante qui brosse, entre documentaire et fiction, le portrait d’une femme hors norme dont la détermination a changé la face de l’art contemporain…

By : Camilo SANCHEZ

Publisher : Liana Levi
Order La Veuve des Van Gogh on Amazon

A humorous and honest account of an ex-pat reporter’s life in the south west of France. Packed with amusing anecdotes and true stories about the characters and places of the region. A must for anybody even thinking about crossing the Channel for the good life in rural France!

Every summer thousands of Brits and other Europeans head to the south west of France for bliss, beauty and freedom. It’s great for a holiday – but what’s it like to actually live and work there? That is what reporter Chris Bockman decided to find out when he set up a Press Agency in Toulouse. His project was doomed (apparently) – he was constantly told by industry sages that nothing goes on there out of season. But he soon discovered that the strange characters, ambitious local politicians, vain sportsmen and yes, badly-behaving foreigners provided more than enough material to keep newsrooms happy.

There are the politicians preaching the benefits of Brexit while living a grand life in France. There is also one village in the Pyrenees where many flock believing when the inevitable end of the world comes, it will be the sole place that will survive. More stories include treasure-seekers convinced of a Catholic Church cover-up, the downright dishonest practices in the truffle markets and other inhabitants of the region who have included ex-terrorists and murderers on the run.

This is an inside look at the peculiarities of human nature and life on the other side of the Channel, with characters and places you’ll love, Are You the Foie Gras Correspondent? is a book for anybody thinking to pull up stakes and moving to where life is “slower-paced” or has a fascination with the true life in France’s southern provincial cities and countryside

By : Chris Bockman

Publisher : Matador
Order The Foie Gras Correspondant on Amazon

Here is the selection for the week of June 14th :

Héritière d’une richissime famille juive américaine, Peggy Guggenheim (1898-1979) a rassemblé une des plus belles collections au monde d’art moderne. Excentrique, anticonformiste, libertine, Peggy Guggenheim éprouve un goût effréné pour l’art et les artistes. Après guerre, sur les conseils de son ami André Breton, elle expose à Londres Kandinsky, Calder ou Brancusi. Venue à Paris, elle achète, paraît-il, un tableau par jour, aide Giacometti et Picasso, puis elle part à New York où elle épouse Max Ernst. En 1942, sa galerie Art of this Century révèle au public les surréalistes européens – Paul Klee, Marcel Duchamp, Piet Mondrian – et la jeune avant-garde américaine – Jackson Pollock, Marc Rothko. En 1949, installée à Venise, au bord du Grand Canal, dans un palais du xviiie siècle, elle expose une somptueuse collection que le monde entier admire encore aujourd’hui. Mais Peggy Guggenheim est aussi une femme malheureuse qui se trouve laide et rate ses deux mariages. Avide de tous les plaisirs, elle a pensé sa vie comme une oeuvre d’art. Elle boit, danse et s’étourdit dans une vie tumultueuse, sans cesse à la recherche de la beauté. Dans un récit enlevé, Francine Prose dresse le portrait d’une femme iconoclaste, intransigeante et attachante.

By : Francine Prose

Publisher : TallandierOrder Peggy Guggenheime on Amazon

Découvrez dans cet ouvrage, réalisé avec le soutien de la RATP, la grande histoire du métro parisien !

Plus de cinq millions de personnes l’empruntent chaque jour. Au-delà des stations et des espaces publics, c’est tout un monde souterrain qui s’affaire dans les tunnels sombres de la capitale. Cet ouvrage vous invite à un voyage richement documenté à travers les décennies du métro parisien. Son histoire commence dans une ville encombrée d’omnibus à chevaux, de calèches, de tramways et de fiacres. En cette fin de XIXè siècle dédié à l’industrie, se déplacer dans Paris devient alors un vrai parcours du combattant. Dès qu’il fut mis en service, le métro emporta tous les suffrages et fit de Paris une capitale moderne au service de ses citoyens. Des rames en bois précieux des premières années jusqu’aux inoubliables « Sprague » métalliques et bien sonores qui leur ont succédé, de l’indissociable carrelage blanc aux entrées Art nouveau signées Guimard… la Belle Époque est bien présente. Au fil du temps, le métro se modernise, les techniques d’exploitation évoluent, les stations changent d’aspect, les lignes se raccordent et se prolongent. Découvrez dans cet ouvrage captivant de nombreuses anecdotes et des documents inédits, ainsi que des schémas et plans explicatifs. Un livre passionnant sur l’histoire du métro de 1900 à nos jours.

By : Clive Lamming

Publisher : Editions AtlasOrder Metro on Amazon

Les enfants trouveront dans ce livre des motifs de drapeaux du monde entier à colorier et à faire correspondre avec les autocollants. Chaque drapeau est accompagné d’explications sur son origine ou sa signification ainsi que sur le pays qu’il représente.
Les enfants trouveront dans ce livre des motifs de drapeaux du monde entier à colorier et à faire correspondre avec les autocollants. Chaque drapeau est accompagné d’explications sur son origine ou sa signification ainsi que sur le pays qu’il représente.

Par le biais des drapeaux, les enfants sont invités à explorer différents pays du monde.
Ce livre contient 10 pages d’autocollants.

By : UsborneOrder Drapeaux on Amazon

Another book about adapting to life in France, but this time from the perspective of the Paris suburbs and through the trial of getting a driver’s license. In fact the whole book is one long road trip. We are so relieved when after 262 pages, 10 years or mille bornes Joe finally gets his French license. He’s made quite a journey over those 10 years and in retrospect sees the process with humor, but it certainly wasn’t fun at the time. His collection of anecdotes, sometimes nearly burlesque, centered around driving in France but touching on all aspects is a fun and informative read. You feel solidarity with Joe as he adapts and deals with the administration. You also learn about all things “car”.  The differences in car culture here and there, administration, navigation, insurance, signage with all their related anecdotes.  It is hard to believe it took Joe 10 years to get a driver’s license, but it really did. He had plenty of bad luck and a little too much hubris. This story is his inner journey his personal adaptation to France and is a worthwhile read for those arriving in France or those here for many years already. Order French License on Amazon

By : Joe Start

Here is the selection for the week of June 7th :

Sexe, pouvoir, argent et œuvres d’art, ou quand le mirage de l’amour se heurte au vertige de la possession. Après huit ans d’absence, le plus new-yorkais des auteurs de polars livre un thriller sophistiqué, personnel et tendu à l’extrême, dans la lignée de Havana Room.
Jennifer ne sait plus à quel homme se vouer. D’un côté, son mari, Ahmed Mehraz, businessman iranien à l’ascension irrésistible, qui caresse le rêve de grimper les échelons du pouvoir. De l’autre, Bill, son amour de jeunesse, gentil GI texan qui souhaite la ramener au pays.
Fortune et amour. Soirées folles de New York et vie de femme au foyer. Jennifer veut tout.
Pour l’aider à y voir plus clair, la jeune femme compte sur Paul Reeves, son voisin et confident. Mais cet avocat quinquagénaire a d’autres préoccupations : mettre la main sur la plus vieille carte de New York, une œuvre inestimable dont le bruit court qu’elle sera bientôt mise en vente.
Et quand la diaspora iranienne et un tueur à gages mexicain viennent rebattre les cartes de ce triangle amoureux, une seule question se pose : qui sauvera sa tête et remportera la mise ?

By : Colin Harrison

Publisher : Belfond Noir , Order Manhattan Vertigo on Amazon

Faire le tour de la littérature française en 100 romans, telle est la gageure de ce livre. Outil idéal pour tous ceux qui préparent un examen, c’est aussi un formidable guide pour approfondir sa culture générale ou choisir une prochaine lecture… Accessible et documenté, le propos d’Yves Stalloni est celui d’un professeur, certes, mais aussi d’un amoureux de la littérature française.

By : Yves Stalloni

Publisher : Editions du Chêne, Order 100 Romans on Amazon

Cette année qui débute doit se conclure avec les épreuves du brevet, mais les études ennuient profondément Claudine qui préfère jouer des tours à ses camarades et se mêler des affaires des grandes personnes. Du haut de ses quinze ans, cette jeune fille vive, un brin effrontée, déstabilise le petit monde qui l’entoure. Si certains hommes commencent à la courtiser franchement, elle, de son côté, s’éprend de la nouvelle institutrice. Dès lors, l’école de jeunes filles du village devient le théâtre d’une comédie de mœurs tendre et piquante aux accents vaudevillesques.

By : Lucie Durbiano

Publisher : Gallimard BD, Order Claudine on Amazon

Here is the selection for the week of May 29th :

Bucoliques, alternatifs, gourmands ou décalés : 100 lieux pour se sentir vraiment ailleurs… à une heure de chez soi.

Le Grand Paris est un immense terrain de découvertes pour les curieuses et les curieux. Centres d’art contemporain, maisons d’artistes, musées insolites, cueillettes, bases de loisirs, jardins botaniques… les occasions de se dépayser ou de se cultiver hors de la capitale sont nombreuses – et stimulantes en toute saison. Et nul besoin de voiture quand on peut prendre le métro ou le train ! Order Autour de Paris on Amazon

By : Jean-Christope Napias

Publisher : Parigramme

Quand un écrivain, qui plus est pilote de ligne, raconte une histoire de survie miraculeuse.
Après 6 MINUTES 23 séparent l’enfer du paradis, François Suchel livre un récit à suspense au réalisme stupéfiant inspiré d’une histoire vraie.
Une douce journée en Corse. Un vol retour vers Cannes.
Soudain, dans le golfe de Porto, la panne moteur. En-dessous, une mer démontée par le mistral.
François Suchel, commandant de bord chez Air France, raconte avec brio et réalisme un accident d’avion qui eut lieu en octobre 2009 et fut suivi avec frénésie par les médias.

Dans un style fluide où pointe l’urgence de la situation, il se met dans la peau de chaque protagoniste : victimes de l’accident, aiguilleurs du ciel, sauveteurs, journalistes et décrit les gestes justes du pilote, l’amerrissage maîtrisé, les heures d’attente dans l’eau alors que tout espoir, à terre, était perdu. Order Serment de Piana on Amazon

By : François Suchel

Publisher : Paulsen

Troubs habite une petite ferme au coeur de la Dordogne. Il faut traverser un petit bois pour retrouver son voisin le plus proche, Raymond.
Raymond est octogénaire. Il a longtemps vécu dans le village à côté. Sa vie s’est déroulée ici.
Aujourd’hui, au fil des jours et des saisons, il cultive son petit bout de jardin, discute avec quelques amis de son âge ou le facteur, prépare la soupe du soir, en attendant la fin. Avec Troubs, il entretient des rapports particuliers. Le dessinateur l’aide dans les travaux les plus pénibles : couper du bois et le ranger, retourner la terre…
En contrepartie, Raymond apprend à son ami artiste des rudiments de jardinage, la taille des arbres fruitiers, les cycles des saisons, de la nature… Raymond est un homme simple, comme il y en a des milliers. Son mode de vie ressemble à celui de ses parents, de ses grands-parents, qui lui ont transmis ses savoirs, qu’aujourd’hui il partage avec Troubs et les lecteurs.

Mon voisin Raymond est un ouvrage contemplatif, véritable hymne à la simplicité et à la nature. Troubs fait parler son voisin, un paysan octogénaire, mais aussi les animaux. L’esprit de Pierre Rabhi n’est jamais loin. Un feelgood book qui donne envie de tout plaquer pour aller vivre au milieu des champs. Order Raymond on Amazon

By: Troubs

Publisher : Futuropolis

Here is the selection for the week of May 17th :

Books About ParisYou can add some French culture to an American, but you can’t take the American out of him no matter how long steeped in France. Joe Start is an American in the Paris area for more than 15 years. Joe’s new book (and tour) takes us to visit – and has lunch with – the greats in the Père Lachaise  cemetery. The Chairfather (get the humor?) is a collection of quirky photos and odd but insightful snippets of conversations with the great French men and women who are buried in this historic cemetery. Joe is on a first name basis with them, informal, probing and a tad insolent. He meets the eternals head on as an eternal American. None-the-less an interesting companion book for a visit to Père Lachaise. In Joe’s own words: “Visit 50 prostrate personalities. Lunch with the late litterati. Gnosh with the gone glitterati. Candid photos. Spicy interviews. Luminaries who haven’t spoken for hundreds of years. You’ll never believe what they say. Fascinating facts, scandalous stories and gossip. Posterity has never been so present. The passed have never been more alive!” You get the picture, this is no dull guide book. Order The Chairfather on Amazon

Books About Paris

When a little mouse hunts all over Paris for an elusive childhood smell, he discovers what he has been searching for, and something more as well! In English and Polish.

By : Hanna Skupniewicz-Tolbinski  

Publisher : HATOBOOKS, Purchase the ebook 

A collection of humorous, touching, unputdownable stories set in Paris, The Jazz-Girl, the Piano, and the Dedicated Tuner transports you into a feel-good world of jazz, pianos and the little-known art of piano tuning. An entertaining slice of life, regardless of whether or not you play a musical instrument, this book explores the world of Nina Somerville, an Englishwoman who – while others are going through a mid-life crisis – discovers by complete chance her true calling: jazz improvisation. In a bid to enjoy that passion to the full, she purchases the piano of her dreams – a Steinway baby grand – leading her to make yet another discovery: the intricate mysteries of the fascinating piano tuning profession.

Against the backdrop of the Eiffel tower and the Champs-Elysees, from the quest for the perfect sound to an unexpected chance to perform in public, music takes Nina on a journey which is at times improbable and hilarious, but equally moving, not to mention extremely informative.

Published in France, The Jazz-Girl has been greatly received, and has the interesting addition of being musically illustrated on the author’s YouTube channel with some characters playing pieces alluded to in the stories. Order The Jazz Girl on Amazon
By : Nicky Gentil

Publisher : Matador

Here is the selection for the week of May 10th :

 

book cornerQuand on s’expatrie, c’est beaucoup de personnes aimées que l’on doit quitter.
Des instants partagés, des paroles murmurées, des mains qui ne seront plus effleurées.
Comment continuer à avancer avec ce manque au creux de soi ?
Comment l’apprivoiser et le transformer en force teintée de joie ?

Expats leave many loved ones behind. Precious moments in hugging arms now out of reach but not out of mind. How to carry on with this emptiness inside? How to transform it into strength and enjoy the “ride”?

Virginie et Corinne sont amies, expatriées, et vivent aux États-Unis.
Chacune a deux enfants, un mari et un chat ! Expatrié lui aussi !
Virginie est journaliste, Corinne est graphiste illustratrice.
Main dans la main, elles ont réalisé un texte fait de mots tendres, de mots ronds et,
pour les accompagner en douceur, Corinne les a illustrés au crayon.

Virginie and Corinne are two expatriate friends living in the United States. They are both married with two children and a cat, also expatriate! Virginie is a journalist, Corinne is a graphic designer and illustrator. Working hand in hand, they wove a text out of tender, poetic words, subtly accompanied by Corinne’s pencil artwork.

By Corinne Feuillet Luca – Virginie Houet

Publisher: Les éditions Amalthée  Order Elise on Amazon

book cornerCharlemagne a-t-il inventé l’école ? La guerre de Cent Ans porte-t-elle bien son nom ? Qui étaient les Montagnards ? Comment devenait-on chevalier ? Combien de morts la Grande Peste a-t-elle provoqué ? Qui a brisé le vase de Soissons ? Découvrez grâce à une présentation originale et élégante l’essentiel de ce qu’il faut savoir en histoire de France… Et ayez, enfin, réponse à tout ! Commander Zapping sur Amazon

By Renaud Thomazo

Publisher: Larousse

With this book French cheese will no longer be a mystery to you. Each of the 60 (this is just an introductory overview!) cheeses selected by a Best Craftman of France cheesemonger comes with a photo, technical information such as region, production method and AOP,  a brief history, anecdotes and advice on cutting, tasting and drink pairings. It’s a trip across France via her cheese.

By Julie Soucail

Publisher: Tana Editions

Here is the selection for the week of May 3rd :

La belle Serena vient d’épouser George Pemberton, riche exploitant forestier. Leur projet ? Exploiter jusqu’au dernier arpent le bois des Smoky Mountains. Ce sont les années 30, la crise a jeté sur les routes des hordes d’ouvriers et leurs familles. L’aubaine est trop bonne pour ces deux monstres, qui se vivent comme seuls au monde. Ils vont imposer leur loi, impitoyable, à des bûcherons traités comme des esclaves.

Cheveux courts, allure altière, la minérale Serena parcourt sans relâche ses terres à cheval, un aigle perché sur le bras. Elle inspire aux bûcherons médusés autant la peur que la fascination. Et dans son sillage, le récit prend des allures de thriller sauvage et impitoyable…
Serena consumera-t-elle les arbres et les hommes jusqu’au dernier ? Order Serena on Amazon

By : Pandolfo – Risbjerg

Publisher : Sarbacane

Né un soir d’orage au bord d’un lac sous la plume de la très jeune Mary Shelley, Frankenstein ou le Prométhée moderne, qui paraît en mars 1818, est le roman fondateur d’un mythe moderne popularisé par la littérature, mais surtout par le cinéma. C’est cet héritage historique, littéraire et culturel que Claude Aziza, spécialiste du XIXe siècle et de la culture populaire, décortique avec un plaisir érudit autant que curieux et décline sous forme de dictionnaire : les aspects du roman, l’auteur et son entourage (sa famille, son mari le poète Percy Shelley, Byron…), les lieux, la postérité du roman dont s’emparent le théâtre puis le cinéma en le transformant pour donner naissance au mythe. Order Frankenstein on Amazon

By : Claude Aziza

Publisher : Omnibus

« J’ai regardé Père. Touché sa main en sang… » Le 4 août 1892, à Fall River (Massachussetts), Lizzie Borden découvre son père et sa belle-mère sauvagement assassinés. Très vite, son attitude oriente les soupçons. Sa fragilité la rend-elle coupable pour autant ? Et comment une telle violence a-t-elle pu surgir dans une ville si paisible ? D’après une histoire vraie, Sarah Schmidt a fait un roman fascinant, réinventant l’un des crimes les plus célèbres d’Amérique. Elle plonge dans les secrets d’une famille, mettant à nu la relation bouleversante de deux sœurs, Lizzie et Emma, leur besoin d’indépendance aux prises avec les carcans de l’époque. Au-delà du fait divers, ce conte hypnotique lève le voile sur la part d’ombre de chacun.
Sarah Schmidt vit à Melbourne, où elle travaille dans une bibliothèque. Devenu un best-seller dans plusieurs pays, Les Sœurs de Fall River est en cours d’adaptation pour le cinéma et la télévision.

By : Sarah Schmidt

Publisher : Rivages

 

Here is the selection for the week of April 26th :

Un ouvrage de référence pour tous les amateurs de véritable cuisine américaine ! Retrouvez les plus grands classiques culinaires du pays et des recettes authentiques ramenées tout droit des États-Unis.

La cuisine américaine est avant tout familiale : c’est une cuisine de tradition que l’on partage avec les siens. Un moment de convivialité que le chef Cathleen Clarity se plaît à transmettre en France, son pays d’adoption.

Parcourez les 5 grandes régions culinaires des États-Unis pour découvrir une cuisine gourmande et baignée d’innombrables influences, ou plongez-vous dans les pages thématiques pour une expérience 100 % américaine.
L’occasion d’apprécier les incroyables contrastes d’un territoire où les ribs et les pies en tout genre côtoient les plus délicates recettes healthy ou vegan.

By : Cathleen Clarity

Publisher : Hachette cuisine

Jonathan Dee, « l’un des meilleurs décrypteurs de l’Amérique contemporaine », livre un roman magistral sur la middle class et ses désillusions. Captivant et terriblement actuel.
Howland, petite ville du Massachusetts, est un havre de paix pour les vacanciers venus de New York. Mark, lui, fait partie des locaux. Entrepreneur en bâtiment, il peine à joindre les deux bouts. Engagé par Philip Hadi, New-Yorkais richissime, bien décidé à s’installer à Howland, il est fasciné par cet homme qui brasse des millions. Et si le moment était venu pour lui de tenter sa chance ? Avec son frère, Mark décide de se lancer dans les placements immobiliers.
Lorsque Hadi devient maire de la ville, utilisant ses fonds privés pour faire la pluie et le beau temps, le fossé se creuse encore un peu plus entre le New-Yorkais et les habitants de la petite ville…
Mettant en scène la montée d’un nouvel autoritarisme, c’est la fin du rêve américain que Jonathan Dee décrypte ici de main de maître. Un roman social non seulement brillant, mais aussi inquiétant de réalisme.

By : Jonathan Dee

Publisher : Plon

20 couples emblématiques qui ont fait la France.
Si le pouvoir tend à se conjuguer au singulier, il en va autrement pour la célébrité qui s’incarne mieux à deux. Le premier repose sur le temps long et le secret alors que la seconde est fondée sur l’exposition et le perpétuel présent de l’actualité.
Ce livre collectif raconte pour la première fois l’histoire publique et privée des vingt couples emblématiques qui ont incarné et, pour beaucoup, fait la France du Moyen Âge à nos jours. Couples politiques – monarchiques, impériaux puis présidentiels – mariant les sentiments, parfois, et l’intérêt ; couples littéraires et/ou d’influence, couples mythiques ou médiatiques, passionnels ou énigmatiques… S’ils ont chacun une histoire singulière, heureuse ou malheureuse, tous racontent les mutations successives du pouvoir mais aussi de la société. Sous la direction de Patrice Gueniffey et Lorraine de Meaux, historiens et journalistes de renom les font revivre dans des contributions qui allient l’exigence historique et la fluidité littéraire, l’histoire intime et le roman national.

By : Lorraine de Meaux & Patrick Gueniffey

Publisher : Perrin

Here is the selection for the week of April 19th :

À l’heure des GPS, l’écrivain de voyage Francisca Mattéoli nous fait parcourir le monde au fil des villes et des magnifiques cartes qu’elle aime et qui la font rêver, mêlant ses propres expériences aux extraordinaires épopées qui permirent la création de ces grandes cités.
Un livre original et poétique, qui ne nous mène jamais là où on s’y attend et nous rappelle le plaisir procuré par une carte étalée devant nous, quand nous nous aventurons entre les plis du papier. Qu’elles se nomment Pompéi, Babylone, Los Angeles, Valparaiso, Édimbourg ou Paris, qu’elles aient disparu dans la nuit des temps ou qu’elles soient bien réelles, enfouies dans la jungle ou constellées de gratte-ciel, ces villes sont toutes uniques. Qu’elles soient légendaires ou ensevelies, ultra-modernes ou appartenant à une époque révolue, petites ou immenses, qu’importe. Chacune offre un voyage singulier et magique. Après le succès de Map Stories en 2015, Map Cities nous convie à la découverte d’une vingtaine de villes aussi différentes qu’étonnantes.

By : Francisca Mattéoli

Publisher : Editions du Chêne

Trahison, mort, passion, drames. Ici tout est vrai.

À la barre, l’intimité se dévoile. On se passionne pour ces histoires. Des hommes et des femmes dont on ignore tout nous deviennent familiers. Mais c’est aussi au cœur de nous-mêmes que les auteurs nous entraînent. On se surprend à se confondre avec certains, citoyens presque ordinaires, nos semblables, dont la vie a dérapé. On pleure et on rit, on connaît la colère, le dégoût ou l’empathie. Chaque scène rapportée, chaque récit de ces mille et un morceaux est un moment d’émotion.

By : Stéphane Durand Souffland et Pascale Robert-Diard

Publisher : L’Iconoclaste

Le savant Victor Frankenstein a réussi ce qu’aucun scientifique n’avait pu faire avant lui : découvrir les secrets de la vie. Hélas ! il a fabriqué une créature d’apparence humaine mais aux traits si repoussants qu’elle n’éveille que terreur et dégoût… Rejeté par tous, obligé de se cacher, le monstre promet à son créateur une abominable vengeance.

L’histoire originale d’un monstre devenu un mythe.

By : Mary Shelley

Publisher : Folio Junior

Here is the selection for the week of April 13th :

Christian Chambers is the newly appointed European Head of Security for Securcoy, a US company that supplies cash to banks. There’s a vicious ram raid attack on the company’s branch in Luxembourg. The manager is brutally killed and over twenty million euros are stolen. It’s Christian’s job to recover the money. His ruthless CEO gives him an ultimatum: retrieve the cash quickly or lose your job. He is confronted not only by a murder charge against himself, a demanding boss and a jealous rival, but also by nightmares that haunt him from his recent military experiences in Iraq and Afghanistan. As Christian pursues the robbers to France then Spain, he is forced to accept the assistance of Valerie Cunningham, an arrogant yet attractive loss adjuster for Securcoy’s insurance company. Their relationship, and their deep personal confessions to each other, are exposed as the pace of the investigation quickens.

Also available as part of a collection – The Warehouse & Verification

By : Mark Durman

Publisher : Pegasus 

Chassé de son pays d’origine par la Grande Famine, Thomas McNulty, un jeune émigré irlandais, vient tenter sa chance en Amérique. Sa destinée se liera à celle de John Cole, l’ami et amour de sa vie.
Dans le récit de Thomas, la violence de l’Histoire se fait profondément ressentir dans le corps humain, livré à la faim, au froid et parfois à une peur abjecte. Tour à tour Thomas et John combattent les Indiens des grandes plaines de l’Ouest, se travestissent en femmes pour des spectacles, et s’engagent du côté de l’Union dans la guerre de Sécession.
Malgré la violence de ces fresques se dessine cependant le portrait d’une famille aussi étrange que touchante, composée de ce couple inséparable, de Winona leur fille adoptive sioux bien-aimée et du vieux poète noir McSweny comme grand-père. Sebastian Barry offre dans ce roman une réflexion sur ce qui vaut la peine d’être vécu dans une existence souvent âpre et quelquefois entrecoupée d’un bonheur qui donne l’impression que le jour sera sans fin.

By : Sebastian Barry

Publisher : Editions Joëlle Losfeld

Enfin un cahier de préparation au Cambridge English Preliminary (PET) for Schools !
Tout élève qui détient ce diplôme est capable de comprendre et de communiquer, en utilisant un anglais de tous les jours à l’écrit comme à l’oral.

Le cahier propose un entraînement complet à toutes les parties du test :
Reading and writing
Listening (pistes audio disponibles dur le site editions-larousse.fr)
Speaking

By : Naomi Styles

Publisher : Harrap’s

Here is the selection for the week of April 5th :

En ce radieux matin d’automne, le hérisson Jefferson décide d’aller chez son coiffeur se faire raffraîchir la houpette. Comment pourrait-il imaginer, alors qu’il arrive plein d’entrain au salon “Défini-Tif”, que sa vie est sur le point de basculer ?
Accusé d’un meurtre qu’il n’a pas commis, le brave Jefferson, 72 cm de frousse et de courage, est jeté dans une aventure qui le mènera, pour le meilleur et pour le pire, au pays des êtres humains.

Dans un polar haletant, parfois féroce, mais où dominent la tendresse, l’amitié et le bonheur de vivre, Jean-Claude Mourlevat aborde de façon inédite la question de notre rapport aux animaux.

By : Jean-Claude Mourlevat

Publisher : Gallimard Jeunesse

« La première fois que j’ai vu Sylvia, Angela et Gigi, ce fut au cours de cet été-là. Elles marchaient dans notre rue, en short et débardeur, bras dessus bras dessous, têtes rejetées en arrière, secouées de rire. Je les ai suivies du regard jusqu’à ce qu’elles disparaissent, me demandant qui elles étaient, comment elles s’y étaient prises pour… devenir. »

By : Jacqueline Woodson

Publisher : Stock

Est-on sûr de la bienveillance apparente qui entoure la traditionnelle question de fin d’été : « Et… vous avez eu beau temps ? » Surtout quand notre teint pâlichon trahit sans nul doute quinze jours de pluie à Gérardmer…

Aux malotrus qui nous prennent de court avec leur « On peut peut-être se tutoyer ? », qu’est-il permis de répondre vraiment ?

À la ville comme au village, Philippe Delerm écoute et regarde la comédie humaine, pour glaner toutes ces petites phrases faussement ordinaires, et révéler ce qu’elles cachent de perfidie ou d’hypocrisie. Mais en y glissant également quelques-unes plus douces, Delerm laisse éclater son talent et sa drôlerie dans ce livre qui compte certainement parmi ses meilleurs.

Inventeur d’un genre dont il est l’unique représentant, « l’instantané littéraire », Philippe Delerm s’inscrit dans la lignée des grands auteurs classiques qui croquent le portrait de leurs contemporains, tel La Bruyère et ses Caractères. Il est l’auteur de nombreux livres à succès, dont La Première Gorgée de bière, Je vais passer pour un vieux con ou Sundborn ou les Jours de lumière (prix des Libraires, 1997).

By : Philippe Delerm

Publisher : Seuil

Here is the selection for the week of March 29th :

Amitié, amour et bouturage, rien de tel qu’un cours de jardinage pour réparer le coeur brisé d’une jeune mère de famille ! Plein de charme, d’authenticité et de douceur, un roman que l’on voudrait ne jamais refermer.
Chargée d’illustrer une encyclopédie botanique, Lili, graphiste de trente-quatre ans, se retrouve inscrite bien malgré elle, par sa boss, à un stage d’initiation à l’art du jardin.
Problème numéro un : Lili n’a jamais rien fait pousser d’autre que des mauvaises herbes. Problème numéro deux : cette timide et indécrottable citadine peine à quitter le cadre rassurant de son foyer depuis le décès de son mari adoré, trois ans plus tôt. Comment pourrait-elle affronter des inconnus armés de binettes et de râteaux ?
C’est chaussée de ses plus belles bottes en caoutchouc que Lili se résout à faire face à son destin. Non sans embarquer avec elle ses deux chipies de filles, et Rachel, sa soeur cadette drôle et sexy. Rempotage, compostage et arrosage… Alors que peu à peu les apprentis jardiniers se dévoilent, Lili ne va pas tarder à découvrir les incroyables vertus du terreau sur les coeurs brisés.

By : Abbi Waxman

Publisher : Belfond

En octobre 1492, Christophe Colomb découvre l’Amérique. D’autres vaisseaux partent dans le sillage de ses caravelles. En cinquante ans, le Nouveau Monde est exploré par des marins, des soldats et des aventuriers. Ce sont les conquistadors.
Il y a Cortès, le conquistador du Mexique, Balboa qui découvre le Pacifique, Pizarre et ses frères qui aboutissent au Pérou, Valdivia qui conquiert le Chili… Sur leurs pas, nous pénétrons dans le fabuleux empire des Incas, nous assistons aux grandes cérémonies aztèques et aux sacrifices humains, aux banquets cannibales des tribus caraïbes, à la magnifique résistance des Araucans.
Comme dans un roman d’aventures, Jean Descola nous raconte ici l’histoire de ces bandits, héros ou saints qui ont poursuivi sans relâche la conquête de l’Amérique.

By : Jean Descola

Publisher : Tallandier

Cet ouvrage richement illustré renouvelle un thème que l’on croyait rebattu, celui du drapeau français.

Cet ouvrage richement illustré renouvelle un thème que l’on croyait rebattu, celui du drapeau français. Une histoire au long cours, de la peinture à la chanson patriotique ou parodique, des rituels militaires aux manifestations politiques, du Moyen Âge pétri de légendes et de miracles au ” roman national ” de la Troisième République. Bernard Richard analyse également l’actuel ” rebond ” du tricolore, depuis la floraison du Made in France jusqu’au pavoisement spontané qui suivit les attentats de 2015… Il fait revivre les cérémonies militaires d’hommage et les attaques ” sacrilèges ” de pacifistes ou d’antimilitaristes envers l’emblème national : ferveur ou détestation !
Incertitudes et controverses entourent les origines du tricolore et de ses composantes. Le drapeau tricolore, dont la bande blanche centrale est parfois frappée d’un ornement (bonnet phrygien, francisque, croix de Lorraine, devise, RF…), est entré en concurrence au cours du xixe siècle avec des rivaux : le drapeau blanc, le drapeau rouge, voire noir.
L’histoire buissonnière d’un emblème capital.

Agrégé d’histoire, Bernard Richard est notamment l’auteur des Emblèmes de la République (2012, rééd. Biblis 2015) et du Cahier de vacances de la République (2015).

By : Bernard Richard

Publisher : CNRS

Here is the selection for the week of March 22nd :

” De temps à autre apparaît un auteur amoureux de son art, du langage écrit et des grands mystères qui résident de l’autre côté du monde physique. Il y avait William Faulkner, Cormac McCarthy ou Annie Proulx. Vous pouvez maintenant ajouter Michael Farris Smith à la liste. ” James Lee Burke

Une femme marche seule avec une petite fille sur une route de Louisiane. Elle n’a nulle part où aller. Partie sans rien quelques années plus tôt de la ville où elle a grandi, elle revient tout aussi démunie. Elle pense avoir connu le pire. Elle se trompe.

Russel a lui aussi quitté sa ville natale, onze ans plus tôt. Pour une peine de prison qui vient tout juste d’arriver à son terme. Il retourne chez lui en pensant avoir réglé sa dette. C’est sans compter sur le désir de vengeance de ceux qui l’attendent.

Dans les paysages désolés de la campagne américaine, un meurtre va réunir ces âmes perdues, dont les vies vont bientôt ne plus tenir qu’à un fil.

Michael Farris Smith possède un style et un talent d’évocation totalement singuliers qui vont droit au cœur du lecteur. Avec ces personnages qui s’accrochent à la vie envers et contre tout, il nous offre un magnifique roman sur la condition humaine.

By : Michael Farris Smith

Publisher : Sonatine

Au Vésinet, dans les jardins où elle déjeune chaque jour en solitaire, une jeune bibliothécaire fait la rencontre d’un vieil homme. Après sa mort, elle apprend dans le journal qu’il s’appelait Émile-Auguste Chartier, dit Alain.
À Argenteuil, un professeur de français instaure des parties de poker en classe pour mieux parler de Rimbaud.
À Bois-Colombes, une postière s’écrit des lettres à elle-même et se raconte son propre chagrin d’amour.

Dans chacun de ces dix-huit récits, François Bott redonne un peu de couleur au gris de l’hiver, des années, de la mélancolie francilienne.

By : François Bott

Publisher : La Table Ronde

Dans les années 1960, Pierre Paul Darrigo, affichiste publicitaire, entreprend de photographier les boutiques anciennes de Paris dont il pressent qu’elles ne tarderont pas à disparaître. La faute au progrès, qui scelle le sort des stoppeurs-remailleurs, des tailleurs, des bougnats, des détaillants d’articles de pêche ou de chasse… tandis que les épiceries, les confiseries, les crèmeries, les boucheries et les poissonneries baissent leur rideau à mesure que les enseignes à succursales se multiplient.

Bien peu échapperont au massacre, chaque fermeture amputant la variété du paysage urbain. Ne restent de la plupart de ces vénérables devantures qu’une moisson d’images, derniers témoins d’un monde enfui.

By : Pierre Paul, Suzanne et Séverine Darrigo

Publisher : Parigramme

Here is the selection for the week of March 15th :

Book Corner

Minus Lupus est un petit loup bien courageux qui rêve de mettre ses pas dans ceux de son père, le célèbre “Grand Méchant Loup”. Le voilà prêt à entrer dans l’histoire ou plutôt dans les histoires, en se mettant à son tour à terroriser les personnages des contes. Mais le petit Chaperon rouge est une ado revêche à qui on ne la fait pas, les sept biquets sont sept boucs aux cornes acérées et les trois cochons ne sont plus de tendres porcelets… Pas facile de réécrire l’histoire, alors qu’à cela ne tienne, Minus Lupus va écrire ses propres histoires !

By : Anne Loyer / Candela Ferrandez
Publisher : Larousse

Book Corner

Unis par une légendaire inimitié, les Anglais et les Français ont fait de leur voisinage une fructueuse confrontation ; de nombreux Britanniques ont voyagé en France, s’y sont installés et y ont importé leur mode de vie. Aux esthètes fortunés du XVIIIe siècle ont succédé les observateurs souvent critiques de la Révolution et de l’Empire puis les touristes, encadrés par Thomas Cook, l’inventeur du voyage de masse.
Attirés par Paris, ses musées et ses divertissements plus légers, les Anglais ont investi de nombreuses régions (la Côte d’Azur, les Alpes et les Pyrénées). Ils ont également fait découvrir aux Français Shakespeare, leur art des jardins, leurs sports (football et rugby), le salon de thé et le pub, ainsi qu’une élégance vestimentaire illustrée par le ” beau Brummel ” , modèle des dandies. L’Entente cordiale et les combats partagés des deux guerres mondiales ont consacré le rapprochement des deux peuples ; la musique et la mode anglaises ont ensuite conquis les baby boomers.
Au moment où le Brexit questionne avec une acuité renouvelée la relation du Royaume-Uni avec le reste de l’Europe et surtout sa plus proche voisine, la France, cet ouvrage apporte un éclairage historique sur plus de deux siècles d’échanges parfois houleux mais toujours étroits.

By : Diana Cooper-Richet
Publisher : Fayard

Book Corner

« Les remarques les plus intelligentes jamais écrites sur la littérature. » (Vladimir Nabokov)

Formidable récit d’aventures, L’Île au trésor fut aussi publié comme un manifeste littéraire, encadré, prolongé par une série d’essais qui révèlent l’une des réflexions les plus novatrices du xixe siècle sur l’art du roman. Admirés par des auteurs comme Nabokov ou Borgès, ces textes forment le seul ensemble théorique d’envergure jamais écrit sur la littérature d’aventures – et, au-delà, sur ce « frisson aventureux » où Robert Louis Stevenson (1850-1894) voyait l’essence même de la fiction.

By : Robert Louis Stevenson
Publisher : Payot

Here is the selection for the week of March 8th :

Pourquoi l’odorat, ce sens primordial d’adaptation au danger comme de repérage du meilleur partenaire sexuel, demeure-t-il si méconnu ?
Son histoire paradoxale, pour peu qu’on s’y attache, est des plus captivantes.
Dans cette synthèse sans équivalent, Robert Muchembled mène l’enquête et présente les extraordinaires mutations de l’odorat en Occident, de la Renaissance au début du XIXe siècle.
Les sources utilisées sont multiples et riches : manuels de physiognonomie ; oeuvres de médecins, philosophes, poètes, conteurs, théologiens, polémistes, moralistes ; traités de civilité, traités de “Secrets pour dames” ; édits royaux ; règlements du métier de gantier parfumeur, inventaires après-décès (apothicaires, gantiers parfumeurs) ; iconographie du sens olfactif…
Muchembled s’empare de cet extraordinaire ensemble et dresse l’histoire du puissant refoulement qui, depuis un demi-millénaire, nous a fait considérer l’odorat comme le plus méprisable des sens avant que de le hisser récemment au rang du plus affûté.
Des miasmes exhalés par les concentrations humaines aux émanations intimes nauséabondes, des senteurs “excrémentielles” (musc, civette et ambre) prétendument protectrices de la peste aux condamnations des moralistes, de la révolution olfactive du XVIIIe siècle, qui transforme la goutte de parfum floral ou fruité en vecteur d’hédonisme jusqu’aux dernières découvertes scientifiques, c’est à un extraordinaire voyage olfactif dans la civilisation des mœurs que Muchembled convie son lecteur. (2017-10-13)

By : Robert Muchembled

Publisher : Les Belles Lettres

Following both World War I and II, about 6,500 Franco-American marriages took place between French mademoiselles and American soldiers, be they “doughboys” or GI’s. These women, who came from different parts of France and diverse background, would later cross the Atlantic to join husbands, settle in various corners of America, suffer culture shock, and adapt to marriage in a foreign land of postwar plenty with varying degrees of success. Despite these difficulties, like many other immigrants, they got on with it and survived. As the compelling oral histories in this book show, most of them did, in their own way, live the American dream.

By : Hilary Kaiser

Publisher : Paris Writer Pres

Un livre coucou/caché avec des flaps en feutrine et un petit ours, l’un des premier jeu que comprend le bébé.
Malo, le petit ours brun, a terriblement faim ! Il est l’heure de rentrer dans sa tanière. Sur le chemin, il trouvera dans la forêt des fruits, des insectes, des poissons… Un livre pour s’amuser avec bébé et lui faire découvrir en douceur l’alimentation de l’ours brun.
Des flaps en feutrine douce et solide pour encourager la motricité fine
Un mini format adapté aux petites mains
Le jeu de cache-cache qui amuse beaucoup les bébés.
Un livre matière avec le jeu de cache cache des animaux qui amusera beaucoup bébé !

By : Yu-Hsuan Huang

Publisher : Nathan

Here is the selection for the week of March 1st :

Célèbres, méconnus ou inconnus, les représentants, depuis plus de deux siècles, d’une dynastie qui a sidéré le monde.
Ils sont dix-sept et auraient pu être plus nombreux. Le premier d’entre eux, Napoléon, est un géant de l’histoire. Autour de lui, une famille – les Bonaparte – qui participa à son épopée, mais perpétua aussi sa grandeur. Chacun, animé de ses forces et faiblesses, joua un rôle important dans son époque. Parmi eux, deux empereurs, trois rois, une reine, deux princes contestataires, une incomparable muse, un aiglon maudit, un autre tombé au champ d’honneur, une amie des poètes, une névrosée célèbre, un étonnant politicien américain fondateur du FBI, un héros de la Résistance.
Leur saga est éminemment française, mais pas seulement. Elle est aussi italienne, allemande, hollandaise, anglaise, espagnole, russe et même américaine. Ils ne furent pas seulement des aristocrates accomplis. Tous ont mené plusieurs vies, au point d’apparaître comme d’excellents personnages de romans que n’auraient reniés ni Balzac ni Dumas.
Pour les faire revivre durant près de trois siècles, l’auteur a mené l’enquête à partir de sources renouvelées, battant en brèche nombre d’idées reçues ou de légendes devenues vérités au fil du temps. Sur fond d’intrigues et avec une large place accordée au récit, Pierre Branda restitue leurs improbables et attachantes destinées.

By : Pierre Branda

Publisher : Perrin 

Plus de 200 autocollants à placer au fil des pages pour animer chaque scène et découvrir la capitale.
Une activité qui passionne les jeunes enfants et contribue à développer l’adresse manuelle.

Publisher : Usborne 

L’histoire de France est un ensemble composite et mouvant qu’il convient d’appréhender en finesse, avec le moins de préjugés possible…

Le baptême de Clovis, la mort de DU Guesclin, l’épopée de Jeanne d’arc, les guerres de Louis XIV, l exécution de Louis XVI, le coup d’État de Napoléon, l’Affaire Dreyfus, la débâcle et la Libération, les ordonnances gaulliennes ou l’élaboration de la Constitution de 1958… autant d’événements fondamentaux évoqués au cours de quinze siècles d’aventure collective pour mieux en saisir le sens et, finalement, goûter les émotions diverses que leur évocation procure. Riche en anecdotes éclairantes ou étonnantes, ponctué de portraits de personnages marquant, cet ouvrage de vulgarisation intelligente superbement illustré vous emmène au c ur de l’histoire française, contée avec verve par Franck Ferrand et Pierre-Louis Lensel.

Le CD inédit qui accompagne le livre vous apportera des éclairages complémentaires pour mieux comprendre certains points essentiels de l’histoire de France.

By : Franck Ferrand & Pierre-Louis Lensel

Publisher : Le courrier du livre

Here is the selection for the week of February 23rd:

Le grand retour du Maître du thriller

« Vous êtes entre les mains d’un maître. Préparez-vous à rester éveillé toute la nuit. »
James Ellroy

Lorsqu’on est flic trop longtemps dans la même ville, toutes les rues mènent à des souvenirs que l’on préférerait oublier.
Chaque nouveau meurtre vous en rappelle un autre.
L’obsession n’est jamais loin.
Pour Kevin Byrne, inspecteur des homicides à Philadelphie, le traumatisme originel a eu lieu en 1976. Encore adolescent dans le quartier défavorisé de Devil’s Pocket, il a été impliqué de près dans un meurtre jamais résolu.
La fin de l’innocence pour Byrne.
Quarante ans plus tard, une affaire de meurtres en série le ramène à Devil’s Pocket, à ses amis d’alors, à ce passé qu’il a essayé, en vain, d’oublier.
Bientôt, le voile va se lever sur des secrets, des mensonges et une vérité qu’il aurait peut-être mieux valu ne jamais connaître.

À la façon de Dennis Lehane, Richard Montanari dépasse une nouvelle fois toutes les limites du genre pour sonder en profondeur les zones d’ombre de l’âme humaine.

By : Richard Montanari

Publisher : Cherche Midi

Books About Paris

A collection of all-new Paris-themed essays written by some of the biggest names in women’s fiction, including Paula McLain, Therese Anne Fowler, Maggie Shipstead, and Lauren Willig—edited by Eleanor Brown, the New York Times bestselling author of The Weird Sisters and The Light of Paris.

“My time in Paris,” says New York Times–bestselling author Paula McLain (The Paris Wife), “was like no one else’s ever.” For each of the eighteen bestselling authors in this warm, inspiring, and charming collection of personal essays on the City of Light, nothing could be more true. Order A Paris All Your Own on Amazon

By : Eleanor Brown

Publisher : G.P. Putnam’s Sons

Ils ont réponse à tout… Ce sont les Experts !
Comment faire un cadeau ? Comment être de droite (ou d’extrême-gauche) ? Comment payer ses impôts ? ou Comment jouer du piano ? Autant de questions existentielles auxquelles les Experts nous aident à répondre, grâce à leur savoir-être essentiel !

Dans ce nouveau recueil, Pipo et Cano, experts en tout (de formation non-répertoriée) vous donnent le bon conseil. Ou en tout cas un (bon) conseil, qui, à défaut d’être applicable, a toujours le mérite d’être original…

By : Anouk Ricard

Publisher : Casterman

Here is the selection for the week of February 15th:

Voici une bonne cinquantaine de recettes, tirées de respectables manuels culinaires. Sauf que le contenu fait ici un sérieux pas de côté !

Point de déroulés étape par étape et autres making-of en cuisine ! Place aux couples qui les dégustent, par exemple un soir de Saint-Valentin. Leur mise en situation en dit long sur leur caractère et leur vie amoureuse ou libertine, à deux ou à plusieurs… Au fil des pages, la déclinaison des recettes devient un tableau des mille et une façons de partager un repas et surtout, de s’aimer ou se détester, se séduire ou s’attraper, se croquer ou se déchirer ! Pas de doute, l’Amour, c’est fou !

By : Roland Garrigue

Publisher : Sarbacane

Books About Paris53% des Parisiens… sont des Parisiennes. Mais moins de 3% des plaques de rue leur sont attribuées. Quant au métro intra-muros, pas la moindre station ne comporte le nom complet d’une femme. Louise Michel est à Levallois-Perret, Marie Curie – avec son mari – à Ivry-sur-Seine. Restent deux femmes sans prénom (Rochechouart et Lagache), éventuellement trois avec Boucicaut. Et ce ne sont pas Madeleine, Abbesses et Filles du Calvaire qui corrigeront le déséquilibre.

Longtemps, les femmes ont été peintes en mères absorbées par leur progéniture ou en maîtresses dont l’éclat rejaillissait avant tout sur leurs protecteurs. Comme s’il n’y avait jamais eu de salonnières, de femmes de lettres ou d’affaires, d’artistes, de mathématiciennes, de scientifiques, d’exploratrices…

« Paris c’est une blonde / qui plaît à tout le monde… » chante Mistinguett en 1926. N’est-ce que cela ? Qui mène donc le peuple sur le tableau de Delacroix, lors des émeutes de 1830 ? Comment traverser le pont Mirabeau sans penser à Marie Laurencin, longer la rue Saint-Benoît sans évoquer Marguerite Duras, se promener à Belleville sans songer à Casque d’Or ou à Édith Piaf, flâner quai Malaquais sans imaginer la mansarde de George Sand ?

Les femmes sont partout : la marquise de Pompadour à l’Élysée, Louise Michel sur la barricade de Clignancourt, Arletty au canal Saint-Martin, Mme de Sévigné dans sa « carnavalette », Olympe de Gouges rue Servandoni, Sophie Germain et ses équations rue de Savoie, Simone Signoret dans sa « roulotte » de la place Dauphine…

En quinze chapitres correspondant aux grands quartiers de Paris, et plus de 400 adresses, cet ouvrage invite ainsi promeneuses et promeneurs à déambuler dans les pas de femmes qui ont marqué l’histoire.

By : Claire Lemonnier

Publisher : Parigramme 

Books about France

It’s delightful, it’s delicious, it’s the personal experiences of an anglophone using the French language described poetically with humor and insight – something many of us can relate to. The subtitle of the book says it all “Tortures et délices d’un anglophone à Paris”. Denis Hirson, a professor and writer, came to France from South Africa 40 years ago and has been learning and playing with the French language ever since. His recent book is a collection of anecdotes and reflections on French in French that can be appreciated by all of us who have learned the language from the bottom up and continue to learn each day. It’s a wonderful read! French readers will lift up their eyebrows and see their own language from a new perspective. Anglophones will say “Moi aussi, been there, done that”. To whet your whistle here’s a selection of a few titles of Mr Hirson’s vignettes:
Trous en formation (my personal favorite)
Etapes dans l’apprentissage de la langue française
Passer 24 heures dans la peau d’un Français
Mon petit accent

Résumé : Une soixantaine de textes courts empreints de poésie, véritable déclaration d’amour à la langue française. « Ma langue au chat est le premier livre de Denis Hirson écrit directement en français. Il observe, constate, s’étonne, et s’étonne de ce qu’on ne s’étonne pas. Les Français ne s’étonnent jamais assez ; s’étonner c’est reconnaître qu’on ne sait pas tout d’avance, c’est en quelque sorte un aveu de faiblesse, et les aveux de faiblesse ne sont pas le fort des Français. « Vous désirez, monsieur ? – Oui, madame, je désire. » « Vous êtes un particulier ? – Euh… et vous, non ? » Le ton n’est jamais cinglant ni agressif. Hirson vient à la langue française à sa manière inimitable, délicate et délicieuse, tel un Pan flûtiste sur la pointe des pieds. » Nancy Huston Né en 1951, Denis Hirson est anglophone et a grandi en Afrique du Sud. Installé en France depuis 1975, il est aujourd’hui maître de conférences en anglais à l’École Polytechnique et écrivain. Né en 1951 à Cambridge, Denis Hirson a grandi en Afrique du Sud, où il a suivi des études d’anthropologie, avant de s’installer définitivement en France en 1975. Il est aujourd’hui maître de conférence en anglais à l’École Polytechnique et écrivain. La plupart des sept livres qu’il a publiés portent sur la mémoire des années d’apartheid. Order Ma Langue au Chat on Amazon

By : Denis Hirson

Publisher : Editions Points

Here is the selection for the week of February 8th:

Il ne fallait pas moins de 592 pages pour décrypter, analyser et expliquer le son Pink Floyd qui a transformé l’histoire de la musique.
1966. Tandis que toute une jeunesse vit les heures les plus héroïques et exaltantes du Swingin’ London, un groupe fait sensation. Syd Barrett, Roger Waters, Rick Wright et Nick Mason jouent le blues rock comme personne. Un blues rock psychédélique, halluciné, dira-t-on. Quelques mois plus tard, en 1967, ils enregistrent leurs premiers singles, Arnold Layne/Candy And A Currant Bun et See Emily Play/Scarecrow, puis leur premier album, « The Piper Gates Of Dawn ». La prodigieuse carrière de Pink Floyd a commencé…
Pink Floyd, la totale analyse en profondeur les 179 chansons du groupe, enregistrées avec Syd Barrett, tout d’abord, puis avec David Gilmour. 179 chansons, sorties entre 1967 et 2014, qui montrent le rôle d’aiguillon de la formation britannique, libérée de l’influence américaine pour façonner une musique aux mille climats : psychédélique, planant, ballades acoustique, symphonique et même hard rock.
Étude des textes, immersion dans le processus créatif du groupe en studio, focus sur les producteurs et les ingénieurs du son, sur les instruments… rien n’a été laissé au hasard pour plonger au cœur de la musique de Pink Floyd.

By : Jean-Michel Guesdon / Philippe Margotin

Publisher : Editions du Chêne

Arsenal, scorbut, route du commerce, armement, pavois, explorations… c’est toute l’aventure maritime du XVIIIe siècle qui se déroule sous nos yeux. Chaque chapitre explicite la vie des hommes embarqués, les termes de navigation et les défis des voyages d’exploration. Le texte de Philippe Brochard est totalement inédit. Il retrace au jeune lecteur cette exaltante époque de découvertes avec abondance de détails.

Nous retrouvons les belles illustrations de Pierre Brochard. Celles-ci sont encore mieux mises en valeur par le grand format de l’album et la nouvelle mise en page. Son talent et la précision de son trait donnent des images explicites et conformes à la réalité historique qui marquent la mémoire des enfants.

Un album incontournable pour les passionnés de mer et d’Histoire.

By : Pierre Brochard

Publisher : Editions du triomphe

Here is the selection for the week of February 1st :

Oreiller de la Belle Aurore, Demoiselles de Cherbourg à la nage, mogettes de Vendée, rigotte de Condrieu, angélique de Niort… l’inventaire des mets et délices de la cuisine française est intarissable. De la table des rois au marché de Rungis, de la fourme d’Ambert à la vanille de Tahiti, du musée de la Confiserie à l’omelette de la mère Poulard, cet atlas vous invite à savourer l’un des plus beaux trésors de notre patrimoine : sa gastronomie.
Bonne dégustation !

By : Jean-Robert Pitte

Publisher : Armand Colin

Février 1931. Charlie Chaplin rejoint son Angleterre natale pour y présenter Les Lumières de la ville. Abattu par des problèmes personnels, déstabilisé par l’avènement du cinéma parlant, il ressent le besoin de s’éloigner de son travail et des États-Unis, son pays d’adoption.
Il entreprend alors un tour du monde qui le mènera, seize mois durant, en Allemagne, en Italie, en France, en Algérie, au Sri Lanka, à Singapour, au Japon… Partout on l’accueille comme une star, et les personnalités de l’époque le réclament — Winston Churchill, Marlene Dietrich, Albert Einstein ou Gandhi. Cette expérience influencera son œuvre future : Les Temps modernes (1936) et Le Dictateur (1940) sont des illustrations économique et politique des constats effectués lors de son périple.

Lire aujourd’hui ce texte inédit, c’est mieux cerner la personnalité complexe de Chaplin/Charlot. Vénéranda Paladino, Dernières Nouvelles d’Alsace.

By : Charlie Chaplin

Publisher : Le Livre de Poche

Épopée romanesque d’une incroyable intensité, chronique poignante de l’amitié masculine contemporaine, Une vie comme les autres interroge de manière saisissante nos dispositions à l’empathie et l’endurance de chacun à la souffrance, la sienne propre comme celle d’autrui.

On y suit sur quelques dizaines d’années quatre amis de fac venus conquérir New York. Willem, l’acteur à la beauté ravageuse et ami indéfectible, JB, l’artiste peintre aussi ambitieux et talentueux qu’il peut être cruel, Malcolm, l’architecte qui attend son heure dans un prestigieux cabinet new-yorkais, et surtout Jude, le plus mystérieux d’entre eux. Au fil des années, il s’affirme comme le soleil noir de leur quatuor, celui autour duquel les relations s’approfondissent et se compliquent, cependant que leurs vies professionnelles et sociales prennent de l’ampleur.

Révélant ici son immense talent de styliste Hanya Yanagihara redonne, avec ce texte, un souffle inattendu au grand roman épique américain.

By : Hanya Yanagihara

Publisher : Buchet Chastel

Here is the selection for the week of January 25th :

Books about France

Saviez-vous que Louise Weber, alias la Goulue, avait popularisé le french cancan à Paris ? Que les premiers Tours de France n’arrivaient pas sur les Champs-Élysées ? Que les soldes ont été inventés à Paris ? Qu’il n’y a pas de casier n° 19 dans le vestiaire des filles à Roland-Garros ? Qu’on dénombre dans la capitale 200 000 chiens, 20 000 ampoules sur la tour Eiffel et 2 400 km de trottoirs ? Qu’il existe toujours des pavés en bois dans les rues ? Qu’on peut pêcher dans la Seine ou faire les vendanges à Montmartre ? Autant de questions (et de réponses) pour découvrir la Ville lumière autrement.

By : Gavin’s Clemente Ruiz

Publisher : Editions du Chêne

 

Les soeurs Brontë sont un mystère. Isolées du monde, filles d’un pasteur de village, elles ont révolutionné l’histoire littéraire en publiant, sous pseudonymes masculins, des romans brûlants d’amour et de vie comme Jane Eyre et Les Hauts de Hurlevent.
Haworth, 1836. Dans les landes du Yorkshire, Charlotte (20 ans), Emily (18 ans) et Anne (16 ans) écrivent à la lumière de la bougie. Comment ces jeunes femmes de condition modeste, sans relations ni entregent, vont-elles devenir des auteurs qui comptent ? Quel rôle tient leur frère Branwell, artiste raté, dans cette fratrie à la fois soudée et rongée par les non-dits ?
Partie sur les traces des soeurs Brontë, Laura El Makki nous plonge dans leur intimité, leurs alliances, leurs déchirements, et nous raconte le destin de trois femmes aux prises avec l’adversité, qui ont su trouver en elles la force d’exister.

By : Laura El Makki

Publisher : Tallandier

Here is the selection for the week of January 18th :

For fans of all things French, a collection of stories from the author of The House at Zaronza.

France is a land steeped in history, whose landscapes and light have enthused writers and artists for centuries. Beneath the dust of ages lie buried countless personal histories, which have inspired this collection of twelve fictional short stories.

Can Arlette resolve her predicament while her sweetheart fights in the trenches on the Western Front? By escaping to the countryside, will a woman be allowed to leave behind her troubled past? The celebrated painter Edgar Degas wants to paint an exotic circus performer, but will the portrait match her expectations? Can the unsightly Pierre get the girl he is afraid will never want him? These are just four of the dilemmas that must be resolved by the stories’ end.

Most of the tales are set in the past and a few contain a hint of the supernatural. All are infused with the essence of France.

By : Vanessa Couchman

Et si la chute de l’Empire romain n’avait jamais eu lieu ?

La « chute » de l’Empire romain ne cesse de faire couler beaucoup d’encre. Plus encore, elle a suscité un nombre de publications sans précédent ces dernières années. On la traite à tort comme une énigme historique qu’il s’agirait de résoudre en identifiant les causes, alors que c’est bien la longévité de l’Empire romain qui relève de l’énigmatique. Si elle fascine autant, c’est parce qu’elle agit tel un miroir reflétant les peurs contemporaines du déclin et de l’effondrement, qui connaissent aujourd’hui un nouvel essor au sein de l’« Empire américain » comme de l’Union européenne.
Si ce livre raconte et interroge naturellement le dernier siècle de l’empire d’Occident, il entend montrer que sa « chute » est largement un fantasme. Non seulement il est impossible d’en épuiser la réalité, mais encore la culture occidentale semble n’avoir aucun désir d’y renoncer. La raison en est peut-être que cet abandon mettrait en cause le pessimisme foncier qui la sous-tend. Cette « chute » est devenue une histoire sans fin, car on s’efforce en vain d’accumuler les facteurs incertains d’un événement sans contours définissables, tandis qu’elle sert en réalité de miroir et d’exutoire à nos angoisses.

By : Bertrand Lançon

Publisher : Perrin

Here is the selection for the week of January 11th :

Ouvrage publié l’occasion des trente ans de la Maison des Écrivains Étrangers et des Traducteurs, textes bilingues et photographies
1987 – 2017

Préface de Patrick Deville
Extraits de textes de :

G. Bruno ; Stendhal ; Jules Verne ; Gustave Flaubert et Maxime Du Camp ; Alphonse Daudet ; Paul Nizan ; Vladimir Nabokov ; Julien Gracq ; Henri Calet ; Blaise Cendrars ; Vladimir Maïakovski.

César Aira ; Antônio Dutra ; Alberto Nessi ; Edwin Madrid ; Anne-Marie Berglund ; Gamal Ghitany ; Enis Batur ; Gerd Peter Eigner ; Giancarla de Quiroga ; Song Lin ; Harry Laus ; John Burnside ; Jan Sonnergaard ; Jean Rolin ; Juan Carlos Mondragon ;
Robert McLiam Wilson ; Juan José Saer ; Mark henshaw ; Miguel Angel Campodonico José Carlos Llop ; Orlanda Sierra Hernandez ; Peter Laugesen ; Boualem Sansal ; Eduardo Halfon ; Reinaldo Areinas ; Pierre Michon ; Tomaz Salamun ; Wanda Ramos Yang Lian ; Juan Gabriel Vásquez ; Roberto Ferrucci ; Yoko Tawada ; Enrique Vila-Matas ; Duo Duo ; Ricardo Piglia ; Wang Yin.

Photos de :
Sophie Bassouls, Jean-Luc Bertini, Laurent Dernimal, Gilles Luneau, Roberto Ferrucci.

Publisher : MEET

One grey dismal day, Janine Marsh was on a trip to northern France to pick up some cheap wine. She returned to England a few hours later having put in an offer on a rundown old barn in the rural Seven Valleys area of Pas de Calais. This was not something she’d expected or planned for. Janine eventually gave up her job in London to move with her husband to live the good life in France. Or so she hoped. While getting to grips with the locals and la vie Française, and renovating her dilapidated new house, a building lacking the comforts of mains drainage, heating, or proper rooms, and with little money and less of a clue, she started to realize there was lot more to her new home than she could ever have imagined. These are the true tales of Janine’s rollercoaster ride through a different culture—one that, to a Brit from the city, was in turns surprising, charming, and not the least bit baffling.

By : Janine Marsh

Publisher : Michael O’Mara Books

Un ouvrage de 14 doubles-pages, dont chaque double-page traite un thème particulier et explore tous les “Pourquoi ?” les plus fréquemment posés par les petits sur le sujet : DP1 : Le cycle de la vie ; DP2 : Le corps en question ; DP3 : Bobos et autres tracas ; DP4 : Dans l’espace ; DP5 : Notre planète Terre ; DP6 : Les plantes ; DP7 : Petites bêtes ; DP8 : Les animaux de chez nous ; DP9 : Les animaux du chaud ; DP10 : Les animaux du froid ; DP11 : Au bord de la mer ; DP12 : Au quotidien ; DP13 : La vie en société ; DP14 : Tous différents… Certaines questions ne sont pas seulement illustrées, mais animées : 1 à 2 animations par double-page. Des animations très diversifiées : flaps, livrets, tirettes, rails avec forme de découpe coulissante, petits pop-up, vernis, matières, etc. ; des animations très pédagogiques et élaborées qui servent parfaitement le propos du texte, et apportent réellement un plus dans la compréhension des réponses décrites.

Publisher : Larousse

Here is the selection for the week of January 4th : 

‘We often search for clues, but sometimes there are no explanations for the mysterious ways of life…’ These eight short stories fulfil the idea expressed in the above quotation which is taken from the final paragraph of one of the stories. In all the stories the characters appear to live fairly straightforward lives, although the circumstances of their lives are not necessarily normal. Whether it is Lambert Hastings who appears to have lived two lives, or Darryl Leighton, a brilliant mathematician working for the government, content with his life. Then something happens, something unaccountable, with no real reason. How did this person die, and why? Sometimes it is just a disappearance with no body. Is that person still alive, but somewhere else? Those left behind struggle to find meaning, explanations that will allow them to close a chapter in their lives and try to move on. But sometimes there are no explanations.

By : Peter B. Martin

Publisher : Vanguard Press

Il y a tout juste vingt ans, la France tombait sous le charme des Cendres d’Angela, mémoires d’une enfance irlandaise drôles, tendres et sans rancune, portés par une langue et un souffle romanesque remarquables.
Véritable phénomène littéraire mondial, lauréat du prix Pulitzer 1997, un récit sur l’immigration, la pauvreté et la conquête des possibles, une oeuvre devenue culte, à (re)découvrir.

By : Franck McCourt

Publisher :  Belfond

D’hier à aujourd’hui, les métamorphoses de la Ville-Monde
Que vous soyez visiteur d’un jour ou résident d’un mois, que vous pensiez bien connaître les rues de Londres ou que vous ne les ayez jamais parcourues, cet ouvrage vous permettra de plonger au cœur de ce véritable laboratoire d’architecture, dont le développement a mêlé avec audace constructions anciennes et contemporaines.

Vous y trouverez :
L’histoire détaillée de l’évolution des plus célèbres bâtiments de la capitale, de la Tower bridge au style résolument moderne de Picadilly Circus.

Un panorama complet de tous les quartiers et de toutes les époques architecturales de Londres. De l’époque géorgienne au style contemporain, en passant par l’ère victorienne, toutes les facettes de la ville, connues comme méconnues, sont exposées.

De nombreux dessins aux traits, photographies et gravures, ainsi que des cartes d’itinéraires de balades conseillées.

Publisher : Larousse

 

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