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Remembering D-Day, 70 years later

D-DAY  –  JUNE 6, 1944 : « Soldiers, Sailors and Airmen of Allied Expeditionary Force! You are about to embark upon the Great crusade, toward which we have striven these many months. The eyes of the world are upon you. The hopes and prayers of liberty-loving people everywhere march with you… I have full confidence in your courage and devotion to duty and skill in battle. We will accept nothing less than full Victory! » –Dwight D. Eisenhower

Dday1Such were the words of General Eisenhower as the troops headed off for the greatest amphibian landing ever. FUSAC remembers their sacrifice today on the 70th anniversary.

Thank you veterans.

This year we commemorate with the chance to win a CD « Les Plus Belles Chansons des Chemins de la Liberté » by Jean Goujon.

Oeuvre du poète Jean Goujon composée de poèmes et chansons sur la Seconde Guerre Mondiale et le Débarquement. La période tragique et intense de 1939/1945 revisitée de manière originale par le regard profondément humaniste d’un artiste. Des thèmes généraux : la chanson « Les Chemins de la Liberté » qui a donné son nom au titre générique, « Lettre d’un Para » ou « Tous ensemble : L’hymne à la Paix », à l’hommage aux victimes civiles à travers des titres comme « l’exode », « les camps » et « Oradour sur Glane »…

To win the CD send an email to submissions@fusac.org with the answer to the question: What is the name of the parachutist who is still represented as hanging from the belltower of Sainte Mère Eglise?

Remember Omaha
They disembarked under hail of shot,
Spewing up all – one knew not what –
Facing those cliffs, with gunfire ablase.
Waves bore broken bodies along
The length of that encrimsoned strand,
Where Death was given so free a hand.
Remember Omaha
by Jean Goujon

Chroniques-du-Debarquement-et-de-la-LiberationUn livre très intéressant sort des Editions Larousse: Chroniques du Débarquement et de la Libération par Emmanuel Thiébot qui est l’historien au Mémorial de Caen et spécialiste de la Seconde Guerre mondiale. 350 photos, 30 fac-similiés, des textes clairs et passionnants font de ce livre la référence absolue pour comprendre et revivre cette période. De cet épisode majeur de l’histoire nous sont parvenus des témoignages boulversants qui racontent l’atrocité des combats, mais aussi des lettre émouvantes qui disent l’espoir d’un monde nouveau.

Omaha de Norman Ginzberg (editions Héloise d’Ormesson) est un roman; un récit poignant des quelques jours où se scella l’issue des combats, Omaha nous livre sans concession ni manichéisme tous les visages de la guerre, chaque camp ayant sont lot de pleutres et de héros, de monstres et de braves. L’histoire et celle de Walton et Karl Zimmermann qui sont deux frères que tout oppose. Walton, a quitté Chicago, les terrains de base-ball et sa fiancé pour répondre à l’ appel de l’Oncle Sam et débarque sous le feu nourri des Allemands le 6 juin 1944. Karl, enrôlé dans les Jeunesses hitlériennes dès 1938, s’apprête à affronter les troupes alliées à la tête d’un colonne de Panzer SS.  L’auteur Norman Ginzberg est le fils d’un soldat américain qui a débarqué le Jour J à Omaha Beach. Longtemps journaliste, il dirige aujourd’hui une société de conseil en communication basée à Toulouse.  Son premier roman, Arizona Tom a paru aux Editions Héloïse d’Ormesson en 2013.

The-GunsFor further reading about D-Day we highly recommend the book The Guns at Last Light by Rick Atkinson which came out in 2013. A very readable account of D-Day by a historian including vast details and overviews.

 

Once all the hullabaloo of the 70th anniversary dies down and the dignitaries leave visit the D-Day beaches with a base in Bayeux. It’s a sort of pilgrimage and a moving experience even if you don’t have a direct connection to the event.  Just a couple hours by train or car from Paris. The Hotel Le Bayeux is a very comfortable place to stay and can help you organize transportation to the beaches, cemetaries and surrounding towns. Be sure to ask them for a special FUSAC rate. The medieval city of Bayeux is also the home of the very special Bayeux Tapestry.

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One Response to "Remembering D-Day, 70 years later"

  1. Shari Leslie Segall dit :

    Beautiful piece! Thank you, FUSAC. And thank you, veterans! (BTway, in the American cemetery, all the tombstones face the same way for a reason: they all face across the Atlantic, back to their loved ones who lost them.)

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